Крещение Зоной

10.04.2015 17:03

Фрагмент романа "Всё, кроме чести" (фэнтези, попаданцы, альтернативная история, Зона)

 

Утро следующего дня, намеченного для вылазки в Зону, выдалось мрачным. Еще с ночи зарядил мелкий противный дождик. На небе – хмарь. Боевому настрою это явно не способствовало. Но решение было принято и нужно собираться в поход.

Готовились споро, но тщательно. Визорам велели нацепить на себя тяжелую броню, закрывающую если не с головы до пят, то наиболее уязвимые места. В качестве оружия каждый взял две спаты – стальную и мифриловую, пару кинжалов, самострел, опять же с боезапасом обычных болтов и мифриловых стрелок. У всех охранные амулеты, а у троих магов еще и амулеты-накопители, чтоб можно было оперативно подпитываться энергией.

Решили, что помимо чародеев – Мартина, Антония и Ромула, пойдут еще пятеро бахисов – Вульфгар, Абдул и трое из его команды. И еще один. Бертрам назвал его следопытом.

– Кто? – переспросил Ромул.

– Вон тот, – указал глазами на худенького и низкорослого молодого сарацина префект лагеря.

Визоры внимательно оглядели того, оценили внешний вид, переглянулись. Антоний кашлянул и обратился к главному бахису:

– Не наше, конечно, дело – указывать, кого брать с собой… Но сдается нам, что лучше взять кого-нибудь покрепче. Сами же чудовищами да нежитью стращали…

Бертрам задумчиво посмотрел в сторону тщедушного парнишки, потом перевел взгляд на визора:

– Ты знаешь, этот мозгляк способен при нужде очень сильно удивить, – он усмехнулся и добавил, – и не менее сильно обидеть.

– Угум, – вмешался в разговор граф, – и вообще, каждый бахис стоит десятка дружинников-лейдов, да и с магами силушкой помериться может…

При этих словах у Мартина дернулся уголок рта – дескать, эк ты загнул, ваша светлость! Так уж и с магами?..

– …А следопыты, – между тем продолжал излагать свои мысли Гунтар, – это элита среди бахисов. Не так ли, Бертрам?

Тот лишь кивнул, подтверждая, а потом махнул своим – в путь!

«Дай-то Бог», – подумал Антон и двинулся вслед за остальными.

Путь их лежал по тому же маршруту – через Ведьмин Лог. А как еще прикажете выследить супостата? Ромул след видел – хоть и очень слабым тот был, но все же себя обнаруживал. Значит, будут двигаться, пока есть ниточка, связующая их с таинственным наемником-душегубом. А то, что не прост этот белг – это поняли уже, кажется, все причастные к последним событиям лица.

Вот и граница, где Ведьмин Лог с его странностями плавно переходил в непосредственно зараженную зону – Тартар. Граница между миром все еще нормальным и миром искаженным, отвратным, устрашающим. В преддверии ада тоже хватало сюрпризов. Взять тот же Ведьмин Лог с заброшенной усадьбой.

Едва заметная тропинка упиралась в покосившиеся воротца. Впереди ограда из плетня и сложенных из камня столбиков. За нею обветшалое строение – домик с перекосившейся крышей. Заросшие черной плесенью стены с осыпавшейся штукатуркой. А в доме том… призрачное сияние – одна из аномалий – Лунный свет, который сжигает все живое, если кто попадет в него.

Но и это еще не все. Неподалеку притулился такой же ветхий сарай. В нем свила себе гнездо полуживая аномалия – Вороний глаз. Абдул показал визорам – что сие есть такое. Со стороны, конечно, показал. Подвел на безопасное расстояние и кивнул: вот, мол, полюбуйтесь, господа колдуны. В полутьме сарайчика привиделся им набухший овал размером с добрый валун – болотного цвета, а посередине него огромное черное круглое пятно – словно зрачок ворона. Зрачок мерно пульсировал. То есть глаз как бы дышал все время. Бывалый бахис просветил, что если подойти вплотную – зрачок вспыхивает и обволакивает жертву мерцающим серым туманом. В нем парализованный человек или животное постепенно растворяется, словно под действием желудочного сока. Остается лишь скелет. Маги и сами уже успели приметить – таких костей много было навалено рядом с аномалией.

Ромул буркнул:

– Перспектива не из лучших! Но то ли еще будет?..

Задерживаться здесь не стали, продолжили поход.

Шедший посередине отряда Столетов и не заметил, как они переступили незримые рубежи опасной территории. Понял он это лишь после того, как почувствовал своим магическим зрением изменения в окружающей обстановке.

Нечто странное ощутил сканирующий местность визор Антоний. С первых же минут пребывания в аномальной зоне бросилась в глаза не только сумрачная унылость этих мест, но и пронизывающая все атмосфера безысходности. Тут тебе и сырой воздух, и земля, покрытая похожим на серый пепел налетом, и даже скрюченные высохшие деревья. Столетов не сразу и разобрал, что это такое, когда почувствовал сильный магический фон, подобный силовому полю.

Тот фон, что подспудно присутствовал в обычных местах, был почти незаметен, ровен. Ну, словно мерное гудение на границе слышимости. Здесь же отчетливо ощущалось нечто тяжелое, мрачное, густым туманом разлитое вокруг, – оно давило на разум, натягивало в струну нервы. Как будто выплеснувшая в мир чужеродная отрава излучала частоты, несущие погибель всему живому. Этот фон был не просто неприятен. От его воздействия покалывало в висках и тупой болью пульсировало под сводами черепа.

Все это, конечно же, мешало нормальной работе визора – прощупыванию пространства окрест. Но Антон держался. Более того, он стиснул зубы и принялся изгонять подавляющие волю посторонние флюиды из своего мозга. И спустя какое-то время, ему удалось справиться с дурнотой. Разум очистился и обострился. И вновь нахлынули все оттенки ощущений от присутствия живых существ в радиусе нескольких десятков метров.

Роман тоже был сосредоточен сверх меры. Даже лицо его заострилось, ибо он шел по следу – едва различаемому его внутренним магическим зрением. Рядом бесшумно ступал следопыт, внимательно следивший по сторонам. Именно он мог почувствовать присутствие рядом аномалии – гибельного места. Визор шел по следу, а следопыт прокладывал путь.

 

*  *  *

 

Пока все было спокойно, но никто и не думал расслабляться. А уж Столетов тем более: в режиме повышенной опасности сканировал окружающее.

Антон на мгновение подумал: не будь вырвавшейся из неизвестно какой преисподней заразы, что бы они тут увидели? Знамо дело – что: самую обычную местность. Привычные взгляду перелески, холмы, луга… Кругом зелень лесов, цветенье трав, ароматы полей, копошенье букашек, трели птиц, шелест листвы…

Он даже зажмурился. А когда открыл глаза, увидел все ту же безрадостную картину – в сравнении с этим даже болото показалось бы прекрасным, радующим взор пейзажем. Кстати, время от времени попадались и заболоченные места, только, как и все здесь, покрытые пепельно-серым налетом.

Была земля, были холмы, были овраги и лощины. И дубравы имели место быть – точнее то, что от них осталось после Заражения. Некогда живую страну преобразила, жестоко искорежила и умертвила прокатившаяся волна гиблого дыхания, отравившая все вокруг, даже сам воздух.

– Вот он, Арденнский лес, – тихо произнес нагнавший визора Мартин, – вернее то, что от него осталось.

Антон мрачно кивнул и хотел спросить насчет здешних подземных источников – отравлены ли они тоже, но тут из темнеющих неподалеку зарослей скрюченного омертвелого кустарника выскочила какая-то тварь размером с большую собаку и с рычанием кинулась на них. «М-мать! – кольнула визора мгновенная досада. – Отвлекся, пропустил нелюдь!»

Предостерегающий окрик следопыта и свист множества болтов слились в один звук. Впившиеся в тело острые штыри отбросили монстра назад. Он немного подергался и затих.

Маги подошли поближе, Мартин пнул носком сапога бездыханное чудище, пояснив:

– Болотный кровосос. Обычно разрывает горло и лакомится кровью. Очень быстрый…

– Но не быстрее наших самострелов, – докончил за него неслышно приблизившийся Абдул и обратился к магам: – Болты и стрелы не собирать, пусть остаются в тварях.

Те кивнули – все понятно, без дураков. Заразное тут все. Не в привычном смысле, конечно.

Двинулись дальше по невидимому следу, ведомые Романом. Прошли еще метров сто, когда следопыт поднял руку вверх, останавливая их небольшой отряд. Бахисы тут же перегруппировались, грамотно взяли в кольцо, под свою защиту, магов.

«Впереди Стон земли», – сообщил проводник. Он немного посовещался с Абдулом. Решили обходить, ложбина справа казалась доступной для прохода. По левую руку виднелось нагромождение валунов, заросли все того же колючего мертвого кустарника, а дальше отвесные склоны каменистых холмов.

Но не успели сделать и первого шага, как на них с ревом выскочило косматое чудище – сродни тому, в жилище мухафизов. И опять Антон учуял его лишь в самый последний момент. Стоявший ближе всех к мутанту Вульфгар мгновенно крутанул двуручником, враг отлетел, тут же ему в загривок впились выпущенные из самострелов болты. Тварь поняла, что связываться с превосходящим по всем статьям противником себе дороже и стремительно ретировалась. Только не туда, куда следовало бы.

Оборотень успел сделать два стремительных прыжка, уходя от выстрелов, а потом словно увяз в трясине. Неожиданно почва под ним разошлась, образуя вытянутый эллипсоид. Раздался жуткий звук, похожий на протяжный стон, мутанта засосало сразу по пояс. Он принялся биться, злобный рев вскоре перешел в пронзительный визг. Еще пара мгновений и разверзшаяся твердь поглотила тварь целиком. Земля сомкнулась и наступила тишина.

– Вот он, Стон земли… – тихо сказал Абдул.

Не привыкшие к подобным картинам маги обалдело пялились на место, где разыгралась драма. А если б их так?.. Антон тайком от всех суеверно перекрестился: чур меня!

– Идем дальше, – негромко бросил Мартин, и все разом зашевелились.

Аномалию, пожравшую нечисть, благополучно обошли. Дальше путь пролегал меж невысоких холмов. Изрезанная местность тянулась на несколько миль вперед. Кое-где попадались мелкие болотца, почва под ногами мерзко хлюпала, но идти можно было. Так и дошли до густого, но по-прежнему мертвого леса.

Здесь Роман остановился, принялся вертеть головой.

– Что там? – подошел к нему Мартин.

Тот пожал плечами:

– Ерунда какая-то. След раздваивается. Один, человечий, идет туда, – он махнул в сторону чащобы, – другой, непонятного существа, сворачивает налево и возле вон того холма пропадает.

Он покачал головой:

– Я понимаю еще человек – он же маг, скорее всего, и притом не хилый. Умеет ставить заслоны, следы скрывать. Но зверь-то как мог такое проделать?

Мартин задумался, потом махнул рукой:

– Все равно, нужно двигаться. Наша цель – сбежавший белг. А кто он там – друид, чернокнижник или посланец Тьмы, это уже второй вопрос. Нужно его поймать и, на крайний случай, уничтожить.

– Так ведь…

Что хотел сказать вклинившийся в разговор Антон, так и осталось для его спутников загадкой. Ибо в следующее мгновение тревожный вскрик следопыта заставил всех насторожиться. Тут и сам визор Антоний почувствовал, как к ним приближается темная масса клокочущей злобы. Несомненно, то были враги. И было их много.

– Все сюда! – выкрикнул Абдул, взбегая на ближайший пригорок.

Остальные поспешили последовать его примеру.

Лазутчики заняли круговую оборону. Застыли в напряженном ожидании, до рези в глазах всматриваясь в сумрачные окрестности.

И вот из мрака мертвого леса со всех сторон вынырнули стремительные тени, за ними еще и еще… Огромные человекообразные фигуры ринулись на приступ холма с засевшими на вершине людьми.

Существ было много, слишком много. И они все прибывали. Сомнений не оставалось – оборотни! Десятки таких же тварей, что встретилась им в начале пути. С одной из таких сразились в сарае на заимке дозорных визоры Антоний и Ромул. А тут их была тьма тьмущая.

«Ну вот, полный амбец!» – успел подумать Столетов, выхватывая меч из ножен, а дальше все и завертелось.

 

*  *  *

 

Вначале, как и полагается, монстров встретили дружными залпами из самострелов. Стрелки только успевали перезаряжать оружие, причем в ход пошел весь боезапас, не стали жалеть и мифриловых болтов – тут уж не до жиру, выжить бы…

Подножие небольшого холма было все усеяно трупами страхолюдных существ. Но их это не остановило – темной волной они накатились на возвышенность, затопили склоны, с ловкостью обезьян карабкаясь наверх.

Замелькали клинки, бешено рубя покрытую загрубелой чешуйчатой кожей плоть. Восемь человек все как один были умелыми поединщиками, и мечи собрали в тот день обильную кровавую жатву. Но сила, как известно, солому ломит, твари лезли и лезли – казалось, ничто не в состоянии остановить их бешеный натиск. Вот уж воистину все наоборот: не умением так числом брала нечисть, грозилась задавить массой. И под напором монстров люди отступали к центру холма, сближаясь спина к спине.

Нечеловеческие рев, рык, предсмертные визги и хрипы, людская ругань и хекающие выкрики – это было какое-то сумасшествие! И кровь – своя и врагов, которой все уже были забрызганы с головы до пят, и коей пропиталась серая безжизненная земля под ногами.

И вот уже появились первые жертвы среди лазутчиков. Один за другим трое бахисов пали замертво, растерзанные твердыми как сталь когтями оборотней.

Антон перерубил лапу наседающему на него монстру и тут же вонзил меч ему в пах. Готов!

Визор успел бросить беглый взгляд вокруг себя: Мартин ранен, одна рука повисла беспомощно, но и левой их наставник владел не хуже. Абдул хищно оскалился, лишь белые зубы ярким пятном выделялись на побагровевшем от натуги и без того смуглом, а теперь еще обильно смоченном кровью лице. Изогнутый с полуторной заточкой клинок араба был похож на разящую молнию. Уследить за его движениями не было никакой возможности.

Но больше всего удивил следопыт. Этот хиляк и впрямь оказался отменным бойцом-рукопашником. Маленькая гибкая фигурка летала по полю боя, выделывала сложнейшие кульбиты, да так, что разъяренные твари не могли понять, где появится в следующее мгновение этот странный человечек. Два длинных, чуть короче гладиуса, кинжала мелькали тут и сям, словно их не сжимали смуглые руки, а они были сами по себе. И оставляли они за собой одни трупы.

Сбоку раздался боевой клич, перешедший в рев. Это Вульфгар вошел в раж. Вид его был страшен, ничего человеческого в нем не осталось. Даже налитые кровью глаза полыхали неземным огнем. Норманн перекинулся в берсерка. Огромный двуручный меч викинга разил врагов без пощады. Казалось, ничто не в состоянии выдержать удар тяжелого особой закалки клинка. Его хозяин как безумный кидался на врагов и кромсал их на куски, а меч без устали пел свою песнь смерти.

Визоры и Мартин сгрудились в кучку, отражая атаки злобных существ. Антон понял, что они почти проиграли. Силы не равны, тут и целая дружина завязла бы в кровавой сече. А их осталось уже пятеро, один ранен…

И внезапно, как тогда, в поединке с первым в их жизни порождением Проклятой Земли, он выпал из реальности. Разум затопили яркие эмоции – будто море нахлынуло, море гнева, злобы, боли, безумия…

Он явственно видел, как в некой другой реальности разом распахнулись все двери, ведущие в его душу, и оттуда хлынули потоки черной энергии. Она вливалась в его голову, грозясь затопить, увлечь в водоворот всесжигающей ненависти и растворить без остатка, превратив в ничто.

И тогда Антон заорал: он вложил в свой крик всю боль и ужас, что переполняли его, отчаяние и ярость загнанного зверя. И двери захлопнулись, а потом раскрылись в другую сторону. И потоки изменили направление. Антон каким-то образом сумел перенаправить их. И теперь страх и трепет потекли обратно – прямиком к этим существам, наполняя теперь их головы тревогой, слабостью и безысходностью.

И оборотни дрогнули.

Мутанты на мгновение замерли, а потом той же темной волной схлынули вниз, обратно, в свой поганый лес.

А визор Антоний в каком-то забытьи все слал и слал им вдогон порции разъедающей душу и сокрушающей рассудок темной силы. Он и не заметил, как опустился на землю. Сознание покинуло его.

Очнулся он оттого, что товарищ тряс его немилосердно, пытаясь привести в чувство.

– А? – распахнул глаза Столетов и непонимающе уставился на Злобина. – Ромка, ты чего?..

– Антоха… – друг опустился рядом с ним на колени, с облегчением выдохнул, – я уж думал ты того… Что случилось-то?..

Они говорили по-русски. Тут к ним подошел Мартин, баюкающий правую руку. Понимающе оглядел Антония, кивнул:

– Ты перешел на новый уровень мастерства, мой мальчик. И… благодаря тебе мы все еще живы.

Он обернулся к троим выжившим бахисам, устало произнес:

– Слава магу Антонию!

Абдул, безымянный следопыт и вернувшийся к своему обычному состоянию Вульфгар взметнули вверх клинки, глухо выкрикнув:

– Слава!

Впрочем, радости особой ни у кого не было. Окровавленные тела товарищей отбивали всякую охоту торжествовать. Лицо Абдула, на котором красовались свежие порезы, досадливо скривилось – не уберег соплеменников. Он кивнул норманну, тот понял с полуслова, вытащил из-за пазухи кинжал с широким лезвием.

Антон во все глаза наблюдал за тем, что делает Вульфгар. А тот, не долго думая, освежевал одного из мутантов. Повозился, конечно, все ж таки шкура была прочной. Потом тем же манером взялся за другого… и третьего. Вскоре импровизированные носилки из трех шкур были готовы. Точнее, волокуши. Туда загрузили мертвых бахисов, впряглись – Вульфгар, Абдул и оказавшийся неожиданно сильным следопыт. И лазутчики поспешили отправиться обратно, придерживаясь того же маршрута.

По пути Мартин пояснил визорам – откуда такая забота о павших товарищах. Оказалось, если оставить в мертвой зоне тела, то те вскоре превращаются в восставших мертвецов. Сарацины называли их гулями. Само собой, людей эти уроды не жаловали, все норовили загрызть и выпить кровушки.

«Зомби?» – переспросил Роман друга на родном наречии. Тот вынужден был согласиться. И впрямь, еще и зомби в придачу.

Так они и шли, в любую минуту ожидая очередного нападения. Но, видно, Зона смилостивилась в тот раз, отпустила их. Или и впрямь маг Антоний послал настолько сильный заряд ненависти и страха, что даже самые жуткие создания Тартара по всей округе перепугались и попрятались – от греха подальше.

Уже почти стемнело, когда остатки потрепанной экспедиции вышли к Ведьминому Логу. Отсюда рукой было подать до лагеря бахисов.

«Дошли», – только и подумал Антон. А больше никаких мыслей в голову не шло. И это было правильно. Иначе так и свихнуться недолго – от всех этих гребаных переживаний.

Уважаемый читатель, ты можешь приобрести электронную версию романа «Всё, кроме чести» либо в магазине ЛитРес, либо напрямую у автора, вот здесь.

Опрос

Нравится ли Вам сайт "Книжный ларёк"?

Общее количество голосов: 954

Koнтакт

Книжный ларек keeper@knizhnyj-larek.ru