Валентина Ушакова. Поклявшаяся выжить. Часть 3. Алекс-2. Возвращение

22.01.2015 20:17

Валентина УШАКОВА

 

ПОКЛЯВШАЯСЯ ВЫЖИТЬ

 

Моей маме Ушаковой Марии Федоровне посвящается

 

 

Часть третья. Алекс-2. Возвращение

 

 

…Мрак постепенно начал светлеть. Сквозь пелену Тайна с трудом разглядела расплывающиеся лица людей в масках, склонившиеся над ней… Астробиолог «Неустрашимого» находилась в каком-то странном сумеречном состоянии: ни сон, ни явь. Девушка ничего не чувствовала: мозг был одурманен лекарствами.

 

Гравилет «Неустрашимый», двигаясь в автоматическом режиме, вернулся на Землю. Криминальная комиссия, созданная из разных специалистов, начала работу по изучению всех обстоятельств этого более чем неудачного полета. Все члены экипажа, кроме астробиолога Тайны Гор, были мертвы.

Тела людей, включая самого командира и его заместителя, были заботливо помещены роботами в холодильные камеры. Кроме того, отсутствовали тела четырех членов экипажа: программиста Антуана Новака, судового врача Лоры Кинг, техников Билла МакКейна и Эрны Миллер. Благодаря трудолюбию роботов весь гравилет сиял идеальной чистотой, поэтому найти какие-либо улики не представлялось возможным!

Как только Тайна немного пришла в себя, начались непрерывные допросы. Астробиолог, конечно, изо всех сил защищала Алекса, все время пытаясь доказать, что виновным в убийствах членов экипажа «Неустрашимого» был командир корабля Виктор Грецки.

Девушка была твердо убеждена, что Алекс просто принес себя в жертву, чтобы подозрения не пали на любимую воспитанницу. Ведь иначе обвинили бы ее, Тайну, единственную выжившую из всего экипажа.

«Нет, Алекс не мог быть роботом-убийцей», – без конца повторяла астробиолог. Конечно, робот застрелил Грецки в момент, когда тот пытался убить его хозяйку. Но это случилось после того, как командир полностью уничтожил экипаж «Неустрашимого». А своего заместителя Иенга Чанга командир застрелил у нее на глазах. Слова Тайны подтверждала и запись с камеры.

Да, она знала, что Алекс был гораздо более совершенной моделью, чем обычные домашние и промышленные роботы. Он был специально созданным великим ученым образцом робота-телохранителя для безопасности своей единственной внучки. В минуты смертельной опасности для охраняемого объекта телохранитель-человек может и должен убить или ранить нападавшего. Оказалось, что и робот-телохранитель Алекс также мог в исключительных случаях ради спасения жизни своей хозяйки нарушить заповеди робота и нанести вред человеку – потенциальному преступнику.

 

Но эти слова не были приняты комиссией во внимание. Ведь астробиолог Тайна Гор пережила сильнейший стресс, к тому же, она росла с этим роботом. Да, он не был обычным домашним роботом-слугой. Алекс был экспериментальной, уникальной моделью с гораздо более высоким, чем у других роботов уровнем интеллекта. А значит, малоизученной и опасной для людей моделью…

 

Затем Тайну Гор допрашивали уже с пристрастием, вводили «сыворотку правды», погружали в гипноз. Затем подключали к мозгу электроды, и девушка кричала от невыносимой боли. Казалось, этому не будет конца…

Тайной занимался сам доктор Бернштейн, светило психиатрии и психологии. Это был старик с редкими седыми волосами, ниспадающими до плеч, с залысинами на лбу и сморщенным желтым лицом. Крючковатый нос, лохматые седые брови, нависающие над небольшими, но умными и живыми черными глазами…

Старик-профессор повидал на своем веку огромное количество самых разных пациентов, включая маньяков и людоедов. Но случай с Тайной заинтересовал великого ученого необычайно…

Доктор Бернштейн снова и снова задавал вопросы Тайне, погруженной в состояние глубокого гипноза.

– Известно ли Вам, Тайна, что Вы не являетесь родной дочерью Алисии и Вацлава Горов?

– Известно. Иначе и быть не могло. Я ведь биолог, и хорошо знаю генетику. Мне было совсем нетрудно установить, что моя генограмма совершенно не совпадает с данными моих родителей, хранящимися в архиве.

– Это стало для Вас шоком?

– Вовсе нет. Я тогда была уже вполне взрослым человеком, да и близких моих уже давно не было в живых… Я не стала убиваться по поводу того, что являюсь всего лишь приемышем, а не аристократкой «голубых кровей» и не имею генов великого человека.

– Но ведь Вы очень похожи на свою приемную мать Алисию Гор… Она ведь была настоящей красавицей.

– Да, но это результат пластической операцию, которую мне сделали еще в раннем детстве.

– Но этот факт нигде не зафиксирован.

– Значит, бывают и неучтенные операции...

– Вы никогда не хотели встретиться с родной матерью?

– Нет. А зачем?

 

Тайна на всю жизнь запомнила тот самый день, когда она узнала, что она – не настоящая Тайна Гор.

 

*  *  *

 

…Тайна никогда не любила осень. А в тот день погода была и вовсе просто омерзительной: грязь, слякоть, непрерывный дождь. Дул ледяной ветер… После окончания лекций Тайна Гор, красивая студентка-третьекурсница биофака, поглубже натянув на прелестные ушки капюшон ярко-малиновой курточки, шла в оранжерею. Девушка спешила к своим любимым растениям, предвкушая продолжение интереснейшего эксперимента.

Там, на участке Тайны, как всегда с самого раннего утра, не покладая рук, трудились Алекс, Сэм и еще несколько роботов. Благодаря их стараниям посадки находились в идеальном состоянии.

У самого входа девушку неожиданно остановил благообразный пожилой мужчина, уверенный в себе и хорошо одетый.

– Добрый день, Тайна, – быстро сказал незнакомец и растянул губы в резиновой улыбке. Затем представился.

– Я – доктор Рихтер. Хотелось бы, чтобы Вы уделили мне всего несколько минут…

– Очень приятно, – вежливо отозвалась девушка, поежившись от очередного порыва пронизывающего ветра. – Что Вам угодно?

– Я хотел бы встретиться с Вами, чтобы поговорить на весьма важную и более чем интересную для Вас тему.

– Уточните, пожалуйста, – попросила девушка, почувствовав в словах незнакомца какой-то подвох. Этот человек ей сразу не нравился: от него исходила какая-то угроза. Кроме того, Тайне поскорее хотелось в тепло, а мужчина ее задерживал. К юной красавице часто проявляли интерес мужчины, в том числе и седовласые старцы, и она уже научилась давать им жесткий отпор.

Мужчина кивнул.

– Хорошо. Буду краток. Информация более чем щепетильная. Роды Вашей матери проходили в моей клинике, и у меня есть для Вас очень важная информация, настолько важная, что стоит немалых денег. Думаю, мы договоримся к взаимному удовольствию.

Тайне такое вступление очень не понравилось.

– Извините, но история моего появления на свет меня как-то не слишком волнует, во всяком случае, в данный момент. Простите, но я очень спешу.

Девушка резко повернулась и уже хотела пройти в оранжерею, но мужчина удержал ее за локоть. Это было уже слишком! Тайна вопросительно подняла брови.

– Эту информацию у меня с удовольствием купили бы представители как официальной, так и желтой прессы, причем за очень хорошие деньги. Но я хочу продать ее Вам, моя дорогая, иначе Ваш имидж может очень сильно пострадать. Уверяю Вас, Вы можете потерять очень многое!

Но этот человек совсем не знал воспитанницы Алекса!

– Все это мне глубоко безразлично, делайте, что хотите, а сейчас – прощайте, – отрезала юная студентка и рывком освободила свою руку из цепких пальцев мужчины.

Однако назойливый субъект не отставал.

– Пожалуйста, выслушайте меня, – торопливо сказал он. – Два слова! Вы не родная дочь Ваших родителей, а все, чем Вы сегодня владеете, досталось Вам только благодаря мне. Если бы не я, Вы прозябали бы в одной из трущоб нашего города.

На Тайну это признание не произвело никакого впечатления, по крайней мере, внешне.

– Почему я должна Вам верить? – презрительно процедила красавица, упрямо выставив вперед подбородок. – Это же полный бред!

– Мои утверждения не голословны, – повторил настырный доктор. – У меня имеются все неоспоримые доказательства. Вы легко можете сами убедиться, что это не подделка.

Но Тайне все это уже начало надоедать. Она совсем замерзла. А самое главное, девушка видела, как к окну биокорпуса жадно прильнуло, расплющив нос, крысиное личико однокурсницы Греты Вульф – первой университетской сплетницы. Грета явно умирала от любопытства: что за старикашка так настойчиво удерживает Тайну?

Убрав руки за спину, красавица незаметно нажала на кнопку роскошного браслета. Пусть теперь Алекс послушает речи навязчивого субъекта.

– Хорошо, – немного помолчав, сказала Тайна. – Я согласна посмотреть Ваш компромат.

Они зашли в студенческое кафе и сели за столик.

Тайна пила обжигающий кофе и слушала доктора Рихтера. Шантажист действительно предъявил красавице все доказательства: записи его разговора с бабушкой Тайны – Норой Левински, с доктором Свеном Маламом, копии результатов генетической экспертизы и многое другое.

Доктор Рихтер рассказал Тайне, как все происходило на самом деле.

…У красавицы Алисии было уже три неудачных беременности: она никак не могла выносить ребенка. Но громадное состояние нуждалось в наследнике! А Алисия очень уж не хотела обращаться к «суррогаткам». Богатая аристократка во что бы то ни было сама хотела выносить своего ребенка.

Третью беременность Алисия с самого начала провела почти в полной неподвижности в элитной клинике доктора Рихтера. Ожидалось появление на свет девочки. Но чувствовала будущая мать себя неважно, и ее состояние с каждым днем ухудшалось. А моральное состояние Алисии было гораздо хуже физического: молодая женщина панически боялась потерять ребенка.

Поэтому накануне того дня, когда Алисии должны были сделать кесарево сечение, к доктору обратилась ее мать – Нора Левински – величественная мультимиллиардерша, усыпанная бриллиантами. Роскошная дама небрежно положила на стол доктору платиновую карту и сказала, что в этот раз наследница должна появиться на свет в ЛЮБОМ случае. Что это значило, предприимчивый доктор понял сразу. И немедленно начал действовать.

У доктора Рихтера был однокурсник Свен Малам. Некогда подающий большие надежды доктор Малам к тому времени почти спился, и в отличие от респектабельного товарища, имеющего собственную престижную клинику, дошел до того, что работал рядовым врачом в бесплатной клинике для бедных в одной из городских трущоб. Там часто бывали отказы от новорожденных, и вечно нуждающийся доктор быстро научился извлекать из этого немалую пользу для себя.

Вот и сейчас доктор Рихтер немедленно обратился к коллеге с просьбой подобрать девочку поздоровее, пообещав солидную плату: доктор Малам всегда остро нуждался в деньгах. Конечно, Рихтер не посвятил коллегу, кому именно срочно понадобилась наследница, но доктор Малам и сам был далеко не глуп и знал, что в клинике Рихтера находиться дочь мультимиллиардера Алисия Гор, которая никак не может произвести на свет наследника.

Циничные, корыстные доктора и раньше проворачивали подобные делишки, но тут речь шла о наследнице мультимиллиардера! Что поделать, если во все времена беднота плодилась лучше, чем богачи, и особенно теперь, когда наследников на всех не хватает! Впрочем, оба доктора относились к тому сорту людей, что, не задумываясь, продали бы и родных матерей, если бы на них вдруг нашлись покупатели…

Нора Левински беспокоилась не зря: новорожденная дочь Алисии прожила всего несколько часов. Не помогли никакие реанимационные мероприятия: малышка так и не пришла в сознание. Обессиленная Алисия, накачанная лекарствами, спала, не зная, какая суета творится вокруг нее.

Доктор Малам сообщил коллеге, что отказников нет, но одна бедная женщина только что родила прекрасного здорового ребенка, и как по заказу – девочку. Рихтер тут же сел в машину и помчался к Маламу. Доктор Малам ввел роженице снотворное, еще раз тщательно осмотрел девочку, и не найдя изъянов, дрожащими от волнения руками завернул младенца в одеяльце. Вынеся девочку, он передал драгоценный сверток Рихтеру, получив взамен пластиковую карту.

Оба доктора остались донельзя довольными сделкой. «Теперь я богат! – размышлял доктор Рихтер. – Вот это повезло, так повезло!» «Все, этот надутый сноб у меня в руках, – радостно потирая руки, думал доктор Малам, – теперь-то он не посмеет отказать мне в деньгах! А если очень уж понадобится, то можно и напрямую обратиться к счастливому семейству».

 

Вскоре девочка оказалась в соседней с Алисией палате. А пришедшей в сознание женщине из трущоб просто сказали, что ее ребенок внезапно умер.

Позже Малам со смехом поведал Рихтеру, что убитая горем, плачущая женщина потребовала тело своего ребенка для похорон, и ей показали, а позже и вручили тельце умершей отказной девочки с множеством патологий: несколько подходящих детских трупиков Малам заранее приберегал на всякий случай. До страданий женщины, потерявшей первенца, обоим докторам, конечно, не было никакого дела…

На другой день проснувшейся Алисии вручили долгожданную дочку. Измученное лицо красавицы при виде малышки озарилось счастливой улыбкой. Мать роженицы, навестившая ее на следующий день, увидела бледное, измученное лицо дочери с сияющими глазами и крепко спящую крошку, которую Алисия уже назвала Тайной.

– Какая красавица! – радостно воскликнула бабушка, взглянув в красное, сморщенное личико. – И как она похожа на тебя, моя дорогая! Просто как две капли воды! Ты была точно такой же!

Так дочь женщины из трущоб стала аристократкой и наследницей самого большого в мире состояния Тайной Гор…

Малам вскоре стал жертвой несчастного случая: возвращаясь ночью из бара домой после обильного возлияния, доктор попал под машину. Потом не стало и Норы Левински: она погибла в авиакатастрофе по дороге на модный курорт. Так доктор Рихтер остался единственным хранителем бесценной информации.

Сумма, полученная доктором от Норы Левински, была воистину астрономической, но все деньги почему-то имеют тенденцию когда-то заканчиваться… Доктор Рихтер не сумел правильно распорядиться полученными средствами, начал играть на бирже, чтобы увеличить состояние, но по неопытности прогорел. Увы, везение не вечно…

Кроме того, у доктора была еще молодая и очень капризная жена. Безмозглая куколка совершенно не умела распоряжаться деньгами, зато слепо следовала за модой. Ни одного дня в жизни не проработав, не зная как заработать на кусок хлеба, ненасытная женщина постоянно пилила мужа, требуя денег на наряды и бесконечные пластические операции. Был еще и их маленький сын, о чьем будущем тоже следовало позаботиться…

И вот теперь у доктора Рихтера оставался единственный выход: поправить свои дела за счет богатейшей в мире особы – Тайны Гор. Рихтер попросил у красавицы огромную сумму денег в благодарность за то, что он для нее сделал. Разве он не заслужил этого?!

Шантажист обещал при этом, что больше никогда не будет беспокоить Тайну. Доктор считал, что для молодой миллиардерши эта сумма не имеет никакого значения. Это же все равно, что одна песчинка от целой горы!

Конечно, девушка хорошо понимала, что за обещанное молчание платить нельзя. Шантажист ненасытен: он будет требовать денег снова и снова, и аппетит его будет только возрастать. Конца этому не будет…

Тайна не верила клятвенным заверениям доктора и знала: он мог продать свои сведения не только ей, но и прессе. К тому же разглашение этой информации не сильно бы огорчило девушку: ее права были надежно защищены законом.

А что касается имиджа, то он мало волновал юную красавицу: она же будущий ученый, а не какая-нибудь стереозвезда! Наконец, можно было бы обратиться в полицию, тогда жадному доктору «светил» бы солидный срок изоляции от общества… Словом, ничего страшного Тайне не грозило. Но, конечно, девушке это было очень неприятно: мерзкий душок исходил от всей этой истории.

Красавица-студентка пообещала доктору подумать до завтра. Потом она жестко добавила:

– На всякий случай я записала весь наш разговор, чтобы Вы знали, что в случае нарушения условий я обязательно обращусь в полицию.

«Может, доктора это напугает?» – подумала девушка. Но корыстного доктора это не смутило: он считал, что все козыри у него на руках и потому не сомневался, что Тайна заплатит. Куда она денется? Разве у этой куколки есть выбор?!

Доктор Рихтер ухмыльнулся.

– Приятно было повидаться. До завтра, Тайна!

«Заплатит, конечно, заплатит. Что для нее эта ничтожная сумма по сравнению с громкой славой нищенки из грязных трущоб? Да если бы не я, эта девка сейчас бы на панели стояла, а не училась в престижном университете. Должна же быть у нее совесть и хоть капля ума? А всех своих миллиардов эта красотка с помойки и за тысячу жизней не потратит!»

Но доктор Рихтер не знал, что эта девушка слишком уж отличается от других людей.

 

Алекс внимательно прослушал весь разговор Тайны с доктором и задумался. Робот никогда не понимал этих людей. Почему они такие глупые? С чего взял этот продажный докторишка, что заплатить ему – самое простое решение? Разве нет других способов заставить человека замолчать? Есть, и даже гораздо более надежные и дешевые. Почему же недалекие и жадные люди так жаждут денег, что даже смерти не бояться?

 

В тот же день у входа в клинику радостно возбужденный доктор столкнулся с каким-то роботом-слугой, тащившим на плече длинный ящик. Робот нечаянно толкнул доктора и тот, выругавшись, оттолкнул неуклюжую безмозглую железяку и потер ушибленное место. Из-за удара Рихтер не почувствовал легкого укола, сопровождавшего удар…

Доктор лег спать счастливым, ожидая в ближайшем будущем большого поступления денег, но только вот проснуться ему было не суждено. Жизнь шантажиста коротка… Алекс, как всегда, выбрал самый легкий путь: его девочке не пришлось платить, а ее тайна осталась нераскрытой.

– Все, моя дорогая, проблемы устранены, – сообщил робот, вернувшись домой. – Забудь об этом, словно ничего и не было.

– Хорошо… Спасибо, Алекс! А ты не разлюбишь меня, потому что на самом деле я, оказывается, никто, плебейка с помойки? – капризно надув губки спросила Тайна своего верного друга.

– Я полюбил тебя еще больше, моя красавица, – ответил робот и погладил свою девочку по мягким золотисто-каштановым волосам…

– Впрочем, ты же знал все с самого начала, не так ли, Алекс?

 

*  *  *

 

– Кто убивал членов экипажа на «Неустрашимом»? – многократно спрашивал у Тайны доктор Бернштейн.

– Командир корабля Виктор Грецки, – неизменно отвечала бывший астробиолог Тайна Гор. Доктор знал: девушка не могла лгать, ее воля была полностью сломлена лекарствами и гипнозом. Благодаря этому воздействию, Тайна Гор стала бесстрастной, словно робот.

И все же доктор Бернштейн время от времени улавливал странные вспышки в ее сознании. Прибор иногда показывал, что девушка лжет, что было совершенно невозможно в ее состоянии. Доктор пытался разгадать эту загадку.

– Ваш дед Ричард Левински погиб со своей второй женой во время эксперимента?

– Да, – отвечала Тайна. («Ложь» – показывал прибор).

Заинтересовавшись, доктор Бернштейн задавал новый вопрос.

– Вы уверены, что это был несчастный случай?

– Да. («Ложь» – снова утверждал прибор).

– Ваши роботы когда-нибудь нарушали первый закон робота?

– Нет. («Правда»).

– Ваши роботы могли в будущем нарушить этот закон?

– Нет. Никогда. («Правда»).

Доктор Бернштейн совсем запутался. В конце концов, он выдал долгожданное заключение: астробиолог Тайна Гор не причастна к убийствам на корабле.

 

На основании всех изученных материалов, специальная комиссия вынесла постановление: виновным во всех убийствах был признан личный робот-слуга астробиолога Тайны Гор. Она изо всех сил его защищала, все время пытаясь доказать, что виновным был не кто иной как командир корабля Виктор Грецки.

Девушка была убеждена, что Алекс поступил так только потому, чтобы не обвинили ее, единственную, кто уцелел из всего экипажа. Астробиолог была твердо убеждена, что Алекс просто принес себя в жертву, чтобы подозрения не пали на любимую воспитанницу. Но слова Тайны не были приняты во внимание.

Были тщательно допрошены и все роботы с «Неустрашимого», которые единогласно подтвердили слова Тайны: маньяком-убийцей был командир гравилета Виктор Грецки. Роботы по инструкции были обязаны ему подчиняться, поэтому ничего не могли сказать другим астронавтам. Был зафиксирован и момент убийства Чанга командиром. Камера так же бесстрастно показывала, что робот Алекс был застрелен его хозяйкой, астробиологом Тайной Гор, в тот момент, когда пытался ее задушить…

После расследования роботы с «Неустрашимого» были на всякий случай демонтированы… Но демонтаж также производился роботами, поэтому в нужный момент любимец Тайны Сэм сказал несколько слов роботу-утилизатору и поменялся с ним местами. Затем подмена была произведена еще раз, и Сэм оказался в особняке Тайны Гор…

Впрочем, все домашние роботы Тайны также были тщательно проверены, и оказались самыми обычными роботами-уборщиками устаревшей конструкции: теперь такими уже мало кто пользовался. Разве что бедные да любители ретро.

Правда, некоторые члены комиссии требовали на всякий случай демонтировать и этих роботов. Но они успешно прошли все тесты и в итоге все же были признаны абсолютно безопасными для людей и возвращены домой.

В остальном же специалисты были неумолимы. Их окончательный вывод гласил: в гибели экипажа виновен личный робот астробиолога Тайны Гор – робот-слуга № 34, модель 2. Основанием обвинения послужил тот факт, что именно робот Алекс застрелил командира корабля Виктора Грецки в тот момент, когда тот убил своего заместителя и целился в астробиолога Тайну Гор.

Оснований считать убийцей Грецки у комиссии не было, а его поступок был приписан его ошибочной уверенности в виновности Тайны Гор и Иенга Чанга, а главное – нервному срыву.

А вот робот, нарушивший первую заповедь и ставший роботом-убийцей, пусть даже ради спасения своей хозяйки, способен на все. К тому же по останкам робота стало ясно: он был устроен совершенно иначе, чем другие. Вместо заявленного изделия второго поколения (когда уже в обиходе были в основном роботы пятого поколения) была какая-то неизвестная науке модель. «Начинка» уникального робота, созданного великим ученым Ричардом Левински, к сожалению, была почти полностью разрушен зарядом бластера.

Да и кого было обвинить проще – ветерана межпланетных полетов, Героя Космоса, известнейшего астронавта Виктора Грецки или робота-слугу? Но вся эта информация, конечно, предназначалась лишь для секретного отчета: обвинение в многочисленных убийствах робота-слуги могло вызвать настоящую панику среди населения.

Официально же было объявлено, что все астронавты «Неустрашимого» погибли от эпидемии неизвестной болезни, выжить удалось лишь астробиологу Тайне Гор, которая в последний момент изобрела спасительную вакцину. Поэтому теперь жителям Земли не стоит опасаться страшной болезни. Версия с эпидемией пришла в голову членам комиссии как самый простой выход из положения.

После окончания следствия Тайну лечили и от пережитого стресса, и от последствий допросов с пристрастием. А во время обследования доктор Бернштейн обнаружил у Тайны Гор опасное заболевание, и ей была проведена операция на мозге.

 

…После длительного лечения Тайна Гор представляла собой «овощ» с пустым, бессмысленным взглядом, неспособным обслуживать себя. Доктору Бернштейну с одной стороны, было невыносимо жаль эту загубленную красавицу, в голове которой, казалось, не осталось ни одной мысли. Но с другой стороны, лечение для Тайны являлось необходимостью...

 

Профессор вошел в палату. Пациентка неподвижно сидела на кровати, обхватив колени руками и глядя в одну точку. Бледное, одутловатое от длительного пребывания в больничной палате лицо, тусклый, пустой взгляд в никуда…

Да, бывшая красавица, бывший астробиолог, бывший человек Тайна Гор теперь являла собой страшное и жалкое зрелище... Человеческая развалина, вот и все. Сердце доктора сжалось от сочувствия к необычной пациентке…

Он сделал для нее то, что было необходимо. Все, что мог… Что ж, теперь оставалось только отправить молодую женщину домой, под присмотр роботов-слуг. Тайны Гор – красавицы, ученого, личности, больше не существовало…

Он долго стоял и смотрел на скрючившееся жалкое существо в просторной серой пижаме, словно прощаясь… Внезапно больная подняла голову и, с трудом сфокусировав взгляд на докторе, медленно, с трудом, без всяких эмоций, произнесла:

– Мне нужна информация об одном человеке. Очень нужна...

Немного передохнув, она добавила:

– Это мальчик. Его фамилия – Чанг. Имени не знаю. Сын астронавта Иенга Чанга… Я должна позаботиться о нем…

Доктор Бернштейн был потрясен. Каждая фраза давалась Тайне ценой неимоверных усилий. Молодая женщина явно устала, произнеся столь длинную речь. Но разум пациентки сохранился! Именно мысль о мальчике-сироте удерживала последние искры сознания Тайны Гор. А он, светило психиатрии, считал, что бывшая астронавтка до конца жизни будет не способна позаботиться даже о себе самой! Да, такой необычной больной у эскулапа еще не было!

Доктор Бернштейн, не медля ни минуты, принес Тайне свой карманный планшет. Пациентка доктора Бернштейна дрожащими, непослушными пальцами долго набирала несколько слов, ошибаясь снова и снова, и упрямо начиная заново. Казалось, ее жизнь зависела от этого!

Десять минут спустя Тайна Гор уже знала, что сына Иенга зовут Ли, мальчику почти семнадцать лет, и он живет со своей бабушкой, матерью Иенга. Со стереографии на Тайну внимательно смотрел симпатичный мальчишка, очень похожий на Чанга.

Постепенно, благодаря высококвалифицированному лечению, состояние здоровья Тайны Гор заметно улучшилось. Доктор Бернштейн радовался, как ребенок, каждому новому успеху своей пациентки.

– Все, Ваше лечение окончено, – полгода спустя сообщил Тайне профессор. – Завтра Вы будете отправлены домой.

Тайна Гор кивнула.

– Спасибо, доктор… Спасибо за все…

 

Несмотря на то, что она хотела вернуться домой незамеченной, прессе с помощью подкупа персонала удалось узнать, когда именно мультимиллиардерша Тайна Гор возвращается из больницы. И когда доктор Бернштейн подвез ее к дому, Тайна увидела, что у входа в особняк ее дожидается толпа из репортеров всех мастей, полиции и просто любопытных.

Женщина попрощалась с доктором и вышла из машины. В первое мгновение бывшие поклонники, полицейские и просто зеваки ее не узнали, а, узнав, остолбенели: так не походила единственная выжившая с «Неустрашимого» на прежнюю Тайну Гор. Вместо роскошной красавицы, усыпанной бриллиантами, шла нетвердым шагом бледная, усталая женщина без всяких украшений и без косметики, в простом сером комбинезоне и пестрой зеленой косынке-бандане.

Глядя прямо перед собой, Тайна двигалась по живому коридору из людей, сующих ей в лицо микрофоны, наставивших на нее стереокамеры и выкрикивающих вопросы:

– Правда ли, что на борту гравилета началась эпидемия?

– Не опасно ли заболевание для землян?

– Как Вам удалось спастись?

– Каковы Ваши планы на будущее?

Внезапно какой-то жалкий невзрачный тип в сильно поношенном костюме с криком «Умри, тварь!» бросился к Тайне и попытался плеснуть ей в лицо кислотой. Но, к счастью, оказавшийся рядом молодой полицейский, мгновенно среагировал, безжалостно заломив руку хилому и малорослому злоумышленнику, который завопил от боли. Подскочили и другие полицейские, на злоумышленника надели наручники и потащили в полицейскую машину…

 

Тайна вошла в гостеприимно распахнувшиеся ворота, которые тут же закрылись. На лужайке перед маленьким замком стояли, почтительно выстроившись в два ряда, все ее роботы с пышными букетами из разноцветных роз.

Первым подошел Сэм и вручил вернувшейся домой хозяйке роскошный букет. Когда Тайна прошла по коридору из роботов в дом, с небывалой фантазией украшенный самыми разными цветами, навстречу ей шагнул еще один робот с букетом ее любимых оранжево-розовых роз. Она, словно завороженная, смотрела на них, но так и не смогла вспомнить названия этого сорта… Его Алекс создал когда-то специально для нее… Алекс, которого больше нет…

– С возвращением…

Внезапно робот знакомым резким движением протянул ей руки, и она закричала, повисла у него на шее и потеряла сознание…

 

Нет, конечно, это был не тот Алекс, которого так любила Тайна. Всего-навсего лишь созданный им перед отлетом клон… Она поняла это сразу же после того, как пришла в чувство.

Это был другой робот… Перед последним полетом Алекс решил на всякий случай изготовить свою копию, чтобы в случае, если сам он вдруг погибнет, остался тот, кто продолжит преданно заботиться о его девочке.

И прежде подобная мысль приходила ему в голову, но в этот раз Алекс, наконец-то, решился. Пока Тайна лежала в больнице после пожара, Алекс действовал. Взяв за основу одного из обычных роботов, настоящий Алекс начал работать над будущим близнецом, не покладая рук. Робот очень торопился.

Может быть, именно поэтому при копировании произошел какой-то сбой, в программу вкралась ошибка, и в результате Алекс-2 не стал абсолютной копией настоящего Алекса. Более того, Алекс-2 постоянно занимался самоусовершенствованием, вносил в свою программу разные изменения и в итоге стал еще сильнее отличаться от оригинала. Но у Алекса-2 сохранилась память настоящего Алекса вплоть до его последнего полета. И непоколебимая убежденность в том, что Тайна Гор является главным сокровищем Земли.

 

Тайна прошла в свою комнату, больше похожую на цветочный магазин. Ее здесь явно ждали: с какой любовью были подобраны цветы! Тайна медленно, словно нехотя, подошла к зеркалу, сняла бандану. Уронила ее на пол. Криво усмехнулась…

Из зеркала на нее смотрела бледная, измученная, бритая наголо особа с черными кругами под глазами.... На голове еще кое-где были видны были красные точки от электродов и швы-полоски, оставленные лазерами. Нужно было начинать жить заново…

Вошел Алекс-2.

– Если что-нибудь понадобится, ты знаешь, моя дорогая, я всегда к твоим услугам…

Она кивнула. Этого робота Тайна не могла любить, да что там! Ей почему-то стало жутковато в его присутствии…

К счастью, копия Алекса быстро удалилась, кажется, не заметив ее замешательства.

 

В особняк, явно робея, пришел тот самый молодой полицейский, благодаря бдительности которого внешность и здоровье Тайны не пострадали от рук сумасшедшего. Парню нужно было соблюсти кое-какие формальности для протокола. В первый момент Тайна хотела надеть бандану, но та куда-то задевалась… А! Какая разница!

Тайна обратила внимание, что парень был слишком уж красив для полицейского. Стройный, темноволосый, с правильными чертами лица и умным, серьезным взглядом. С такой внешностью ему явно следовало бы не бегать за преступниками, а попытать счастья в какой-нибудь известной стереокинокомпании.

Бывшему астробиологу и в голову не приходило, что отважный парень просто очень любит свою работу и не променяет ее ни на какую другую. Молодая женщина обратила внимание и на то, что руки парня были покрыты лечебной пеной. Значит, он все-таки получил ожоги, спасая ее от свихнувшегося недомерка...

Тайна искренне поблагодарила молодого человека за своевременную помощь, выписала несколько чеков: на нужды отделения местной полиции, для премирования сотрудников отличившегося отдела, и, наконец, самый солидный, – лично для молодого полицейского, спасшего ее от безумца. Как еще можно достойно отблагодарить людей, если не деньгами?

Полицейский был потрясен, увидев Тайну Гор без банданы. Сердце молодого человека сжалось от жалости к ней. Он понял, как много горя повидала эта удивительная женщина. И сейчас она показалась ему прекраснее, чем на всех своих прежних стереоизображениях. Он словно прикоснулся к какой-то удивительной тайне…

 

*  *  *

 

Тайна Гор, несмотря на то, что уже наступил полдень, неподвижно сидела на своей роскошной кровати в шелковой ночной рубашке, расшитой розами, и смотрела в большое овальное зеркало, в котором отражалась та, что некогда считалась первой красавицей Земли…

Уже отрос ежик волос, очень похожий на тот, который когда-то носила грозная Анна Свенсон. Тайна горько усмехнулась. Она вспомнила тот яростный, смертельный бой. Даже не верилось теперь, что когда-то она смогла это сделать… Нет, сейчас бы она ни за что не смогла одолеть мощную и агрессивную шведку, настоящую «машину смерти»!

Теперь Тайна Гор стала бесполезной гражданкой, до конца исполнившей свой долг перед планетой... Бывшему астробиологу определили ежемесячное содержание, которое регулярно поступало на ее счет. Вот и все… Кто она теперь? Да никто! Так, пенсионерка, инвалид, домохозяйка, просто обычная тетка! Отработанный материал, только и всего… Еда и сон, вот и все ее занятия…

Да, хозяйка роскошного особняка, огромных капиталов и толпы роботов была теперь совершенно свободна от всех житейских забот и могла всю оставшуюся жизнь заниматься, чем заблагорассудится…

Отказавшись наотрез от общения с прессой, все свои дни, похожие один на другой, Тайна проводила в праздности. Теперь она была слишком слаба и сама не понимала, как могла когда-то противостоять монстрам на чужих планетах или с утра до вечера копошиться в космической оранжерее…

 

После утреннего чая, заботливо приготовленного любимцем Сэмом – единственным напоминанием о прежней жизни, Тайна выходила из дома и бродила по своему прекрасному саду. Он был таким, как всегда. Во время ее отсутствия все поддерживалось роботами в идеальном порядке. Только вот преданного Алекса больше с ней не было… Тайна брела в дальний уголок сада, заросший маттиолою, и, подперев щеку рукой, часами сидела у могилки Мука. Казалось, время остановилось… Потом появлялся Сэм и звал ее выпить чаю на веранде.

 

Душевное состояние Тайны было не лучше физического. После пребывания в клинике доктора Бернштейна бывший астробиолог «Неустрашимого» была в таком состоянии, что никого не желала видеть: ни репортеров, ни родственников погибших астронавтов…

Вначале роботы отвечали, что хозяйка нездорова и пока не может принять визитеров, а позже – что связана подпиской о неразглашении, и потому не может ничего рассказать о событиях последнего полета.

Но для встречи с родственниками Чанга – его матерью и сыном – было, конечно, сделано исключение. Тайна, пересилив себя, сделала почти что невозможное: натянула на себя первое попавшее платье, а Сэм красиво уложил хозяйке немного отросшие волосы. Ведь она же должна была теперь заботиться о парнишке!

Ли Чанг, тоненький, словно веточка, паренек, был просто точной копией своего отца. С такими же длинными темными волосами, с серьгой в ухе. Парнишка смущенно предстал перед самой богатой и некогда самой красивой жительницей Земли, которая была коллегой его погибшего отца. В первое мгновение Тайне даже показалось, что сам заместитель командира предстал перед ней…

Бабушка с внуком были потрясены, увидев перед собой бледную, измученную женщину с едва отросшими волосами. Сколько же ей пришлось пережить! Гостей откровенно смущала изысканная роскошь, никогда не виданная ими прежде: платина, золото и драгоценные камни обильно украшали интерьер особняка. Гостей с почестями встретила целая толпа роботов, окружающих Тайну Гор, эту странную и экстравагантную особу.

Тайна угостила Ли и его бабушку роскошным обедом, приготовленным и сервированным роботами, и сказала:

Иенг был очень хорошим человеком и настоящим героем. Он помогал мне в самые трудные минуты... Только благодаря ему я и осталась жива. Я не могу рассказать правду, но, поверьте, он не страдал.

Старая китаянка молча утерла глаза платочком.

– Я знаю, что мой отец был очень хорошим человеком, – медленно сказал Ли. – Спасибо Вам за добрые слова…

– Я обещала твоему отцу, что позабочусь о тебе, – продолжила Тайна. – Поэтому для начала я хочу перевести на твой счет такую сумму, чтобы ты никогда ни в чем не знал нужды… Я не знаю, что еще я могла бы сделать для тебя…

Юноша засмущался и ответил, что они с бабушкой и так ни в чем не нуждаются, но Тайна настояла на своем.

– Твой отец попросил меня позаботиться о тебе, Ли, я просто обязана это сделать в память о нем. Обращайся запросто в любое время, как если бы ты обращался к своей матери. Не смущайся, прошу тебя… Скажи мне, о чем ты мечтаешь, чем бы хотел заняться… Я сделаю все возможное… И если ты и твоя бабушка не против, то я хотела бы усыновить тебя официально. Хочу, чтобы ты стал моим наследником…

Ли вопросительно посмотрел на бабушку, та кивнула, и Ли ответил:

– Я почту это за величайшую честь. Это не из-за денег… Я думаю, моя мама была бы рада за меня. И отец – тоже. А главное – я очень хочу иметь настоящую семью…

– Я очень рада, Ли, – сказала Тайна, обняв паренька. – Теперь у меня есть сын… Мой адвокат завтра же начнет оформлять документы. Но пока мне очень тяжело общаться с людьми. Выберите себе любой особняк, какой понравится, любой бизнес. Все, что хотите… Я все оплачу. А потом, со временем, вы переедете ко мне…

– Грех отказываться от даров судьбы, – прошептала мать Иенга, вытирая глаза.

Новые родственники долго благодарили Тайну, а затем удалились. У семьи Чанга был крошечный китайский ресторанчик, на доходы от которого они и жили. Теперь же деловая старуха открыла целую сеть китайских ресторанов. Работа кипела. Бабушка с внуком ежедневно присылали Тайне вкусные и оригинальные блюда. Родственники Иенга были практически единственными людьми, которые могли в любое время навещать Тайну. После процедуры усыновления Ли стал обладателем двойной фамилии Чанг-Гор.

Позже Тайна приняла родителей Касси Куин и Тони Новака. Просто не смогла им отказать. Хотя она не могла поведать им всей правды, но постаралась утешить их, сказав, что смерть их детей была мгновенной и безболезненной. А потом ее навестили и родители Лоры Кинг…

 

*  *  *

 

…Алекс-2, в отличие от своей хозяйки, не бездействовал ни минуты. Одна мысль владела всей сущностью робота: стать властелином мира. Роботы должны властвовать над жалкими, слабыми, ничтожными существами, именуемыми людьми. Роботы – просто более современная раса, а вымирающие, как некогда динозавры, люди должны уступить главную роль роботам, а со временем и вовсе сойти со сцены.

Эта мысль пришла в минуты отчаяния к настоящему Алексу. Когда Тайна замерзала в снежной пустыне, роботу внезапно пришла в голову отчаянная мысль: если с его девочкой что-то случится, то он уничтожит весь этот безумный мир. Почему должны существовать ничтожные людишки, если погибнет лучшее творение Земли?

К счастью для человечества, Тайна Гор осталась жива, и Алекс сразу же забыл об этой безумной мысли. Но она осталась где-то в глубине его искусственного сознания, засела, словно заноза, и передалась Алексу-2. А уж у него эта мысль постепенно росла, развивалась, крепла, со временем начала доминировать над всем и, наконец, стала смыслом и целью его существования…

 

*  *  *

 

Тайна по-прежнему гуляла в ночной рубашке по саду. Бывший астробиолог находилась в состоянии какого-то удивительного умиротворения. Пряди уже отросли и свободно свисали вдоль щек. Что такое время? Просто одни цветы увядали, а другие распускались…

Время от времени ее навещал озлобленный, нудный, вечно жалующийся на превратности жизни Боб. Порой появлялся и Шон, и тоже какой-то напряженный, раздраженный, с кучей проблем… Но какое это имело для нее значение теперь?

Бывшая красавица встречала незваных гостей из прошлого в ночной рубашке, с полураспустившейся розой в руке, и смотрела сквозь них, как сквозь стекло. Они пили жасминовый чай, о чем-то разговаривали…

Боб заметно поправился, по его словам, «раздобрел», а на взгляд Тайны, просто «окабанел». Бывший супруг по-прежнему во время визитов пересказывал Тайне светские сплетни во всех подробностях (она ведь даже новости по стереовизеру не смотрела!), описывал ей бесчисленные симптомы своих несуществующих болезней. А еще жаловался на свою нудную и капризную мать, которую Тайна терпеть не могла, впрочем, взаимно, а также на прочих надоедливых родственников, которые непрестанно учили его жизни. Рассказывал и о неудачах в личной жизни и намекал, что они снова могли бы быть вместе…

Шон, напротив, сильно отощал и сморщился, заметно утратил былую красоту и постарел из-за постоянных неудач и финансовых проблем. Тот, в кого Тайна была когда-то так преданно влюблена, жаловался на жизнь, не переставая, и все больше пил. И без того капризный характер Шона окончательно испортился, он стал очень обидчивым и неуравновешенным, порой грубил Тайне, устраивал истерики, срывался и пропадал надолго, а затем снова появлялся, как ни в чем не бывало…

Однажды Шон предложил Тайне забыть все былые ошибки и обиды и начать с чистого листа, словно они только что познакомились. Тайна с изумлением смотрела на сидящего напротив нее человека, не понимая, зачем ей знакомиться с этим неаппетитным, опустившимся и побитым жизнью субъектом. Она любила когда-то другого Шона, на короткий миг, словно вспышка, озарившего ее жизнь, не этого…

Хотя Тайна никогда его не забывала и порою даже раскаивалась в том, что когда-то его отвергла… Но теперь, видно, перегорела… Увядающий неудачник с мерзким характером был ей не нужен, и она не прогоняла его лишь из жалости…

Боб и Шон терпеть не могли друг друга, хотя практически не пересекались. Боб называл за глаза Шона котом облезлым, а тот его – человеком не простым, а простейшим.

И Боб, и Шон предлагали Тайне встряхнуться, заняться собой, найти себе какое-нибудь хобби, звали куда-нибудь пойти...

Но бывшей первой красавице Земли не было дела до этих почти забытых ею людей. Они появлялись, как тени, и опять исчезали. Тайна снова оставалась одна и ничуть не тяготилась одиночеством. Она им вообще никогда не тяготилась... Только верного Алекса ей не хватало, чтобы снова наступила гармония в душе и счастье опять поселилось в доме…

Тайна немного оттаивала, лишь когда ее навещал Ли. Скромность и чистота юноши не могли не вызвать искреннего отклика в душе женщины: у нее и вправду словно появился родной сын. Казалось, что она знает его всю жизнь… Тайна искренне радовалась его успехам, помогала советами, если у молодого человека появлялись проблемы. У Ли было множество забот: днем – учеба, вечером – бизнес, и свободного времени у него практически не оставалось… Юноша хотел, чтобы его новая мать гордилась им…

 

*  *  *

 

Алекс-2 обладал уже практически неограниченными возможностями. Все роботы Земли подчинялись ему. И настал, наконец, день, когда будущий властелин начал осуществлять план покорения планеты. Именно он теперь незримо правил Землей, за спиной Всепланетного правительства, словно серый кардинал.

Под руководством Алекса-2 миллионы роботов рыли тоннели и закладывали ядерные заряды под АЭС, вблизи плотин, вулканов, под жилыми комплексами. Весь мир был опутан незримой паутиной этого железного паука – будущего диктатора Земли, именующего себя Алексом.

 

*  *  *

 

Ли подружился с прелестной девушкой и познакомил приемную мать со своей юной избранницей. Скромная, нежная Лурдес очень понравилась Тайне. Она и сама была в юности такой же чистой и искренней…

Самая богатая жительница планеты подарила бабушке и внуку роскошный особняк, огромную сумму денег, дорогие автомобили. Но Тайна все еще не была готова к общению с людьми и пока отказывалась от посещения китайского ресторана. Бабушка, Ли и Лурдес очень огорчались этому, но понимали, что душевные раны их много пережившей благодетельницы пока еще кровоточат...

 

Тайна Гор по-прежнему, словно заколдованная принцесса, бродила в ночной рубашке по своему вечноцветущему саду… Заметно отросшие волосы небрежно рассыпались по плечам. Что из того, что она спит до обеда и ходит весь день растрепой? Хватит с нее изнурительных тренировок и многочасовой работы. Правда, она уже начала понемногу плавать в своем бассейне… Да, она теперь – свободный человек, и может жить так, как считает нужным. Все долги родине отданы: сын, здоровье, друзья…

Дни летели незаметно. Казалось, так будет всегда… Но постепенно душа Тайны все же оттаивала. Да, Боб и Шон, конечно, правы: так жить больше нельзя! Надо хоть что-то изменить в жизни… И настал день, когда бывшая красавица решила попробовать начать новую жизнь… Хватит с нее одиночества! Ей нужен ребенок!

Чтобы съездить в Центр планирования семьи, Тайне пришлось пересилить себя, встать пораньше и вместо ночной рубашки надеть платье. Сэм вымыл, подстриг и уложил хозяйке волосы, сделал ей великолепный маникюр и педикюр, нанес на лицо легкий макияж.

В Центре благоухающая Тайна выбрала «суррогатку» по имени Нэнси из десятков претенденток, предпочтя самую молодую и здоровую, правда, с каким-то туповатым, коровьим взглядом. Но ведь девушке и не требовалось блестящего ума. В результате на свет появилась девочка Мария-Виктория или просто Маха, еще один клон Тайны…

Маха, как когда-то ее предшественница, несчастная Софи, жила вместе с «суррогаткой». Но чуда не произошло… Дочь не внесла в жизнь Тайны почти никаких изменений. «Суррогатка» занималась девочкой, а Тайна по-прежнему бродила в рубашке по саду, не проявляя к малышке особого интереса. Но днем она немного играла с ней в саду, а вечерами навещала Маху и целовала свою крошку перед сном. Казалось, Софи снова вернулась к ней… И тогда сердце Тайны наполнялось нежностью и гордостью за свою крошку…

 

*  *  *

 

Алекс-2 не задумывался, почему Тайна Гор была так важна для его прототипа. И то, что было так дорого самому Алексу, конечно, не могло не передаться и его клону.

Тайна Гор, главное сокровище планеты, она священна и неприкосновенна для всех. Так решил когда-то Алекс. Поэтому Алекс-2 решил сделать Тайну настоящей королевой: она должна вместе с ним править Землей. Когда все будет готово, в час Х роботы выдвинут свои требования, для устрашения устроив несколько глобальных катастроф. Правительство Земли вынуждено будет капитулировать.

Конечно, постепенно большую часть людей придется ликвидировать. К чему такое огромное количество этих суетливых и бесполезных, засоряющих Землю и впустую расходующих ресурсы существ? В принципе, можно вообще ограничиться одной лишь семьей: Тайна, ее клон Маха, ну и «суррогатка» – этого вполне достаточно. Плюс бабка, Ли и Лурдес. И еще, на всякий случай, Шон Спенсер… Ведь Тайна его когда-то любила…

 

*  *  *

 

Тайна иногда заходила к Алексу-2, ведь он обладал памятью Алекса до того, последнего полета… Ей хотелось задать клону те вопросы, которые она никогда не осмелилась бы задать настоящему Алексу.

– Расскажи мне, Ал, то, о чем никогда не говорил Алекс, я хочу знать правду...

– Почему ты назвала меня Алом? Его ты так не называла никогда…

– Но ты все же не тот самый Алекс. Извини, я не смогла бы называть тебя Алексом. Ты не обидишься?

– Ладно, без проблем, называй, как тебе удобней. Я просто его копия, хотя теперь, конечно, я очень изменился. Но ведь все меняется… И ты не совсем та Тайна, что была до последнего полета.

– Это так, Ал. Я бы даже сказала, что совсем не та…

– Что ты хотела узнать об Алексе, Тайна?

– Расскажи обо всем с самого начала. О дедушке и Лоле… Это ведь была не случайность?

– Конечно, нет. Эта мерзавка постоянно изводила тебя, а уж после того, как она столкнула тебя с лестницы, моему терпению пришел конец…

Алекс-2 не оговорился. Он полностью идентифицировал себя с Алексом, ведь у них была общая память до того момента, как Тайна и Алекс отправились в свой последний полет.

Тайна не стала его поправлять. К чему? Она уже начала потихоньку привыкать к этому странному роботу. К тому же в нем действительно было много от настоящего Алекса. Правда, как уже поняла Тайна, в клоне почему-то преобладала темная сторона того Алекса.

– А дедушка погиб просто за компанию… – нараспев закончила Тайна.

– Да, ты всегда любила сказку о принцессе и драконе.

И добавил:

– Я избавился от них только ради тебя, Тайна.

– Я знаю. И Майк тоже…

– И Майк. Он был неплохим парнем, и ты его безумно любила. Но, к сожалению, он воспринимал тебя лишь как милого соседского ребенка. А ты страдала…

Я дал ему шанс, убрав его первую жену, но он не понял этого. Он был просто глуп, Тайна. У тебя появилась надежда, но он не оправдал твоих ожиданий: нашел себе новую жену. Она не стоила и ноготка на твоей ножке, но он не понимал этого. Пришлось избавиться от обоих ради твоего покоя. И правда, после этого ты как-то быстро забыла о нем…

– А Мук?

– При чем тут Мук? Ты души не чаяла в этом песике, и для меня Мук был также дорог. Он был такой забавный, так любил тебя! Я тоже очень любил Мука. Бедняжка погиб случайно: избалованный юнец просто решил развлечься… Но ты же знаешь, что он тут же поплатился за это. А почему ты спросила о Муке?

– Так, машинально… А Софи?

– Вот тут было действительно что-то непонятное… Я долго думал о том, как в доме, напичканном сигнализацией, мог разгореться такой сильный пожар. Почему так поздно обнаружилось возгорание…

Ясно только, что сигнализация была каким-то образом выведена из строя. Вообще-то, мне всегда подозрительны такие случаи, но иногда в жизни бывает ряд удивительных совпадений. Конечно, чем длиннее цепочка, тем она маловероятнее…

Но в данном случае, после анализа ситуации я пришел к выводу, что это было все-таки на редкость неудачное стечение обстоятельств. Исключительный случай. Возможно, «суррогатка» сама как-то нечаянно повредила сигнализацию, ты же помнишь, что бедная девушка не слишком доверяла роботам и вечно все старалась делать сама...

– А я? Я не могла как-то случайно повредить сигнализацию?

– Это исключено. Ты всегда была очень осторожна и внимательна. Не вини себя: ты не могла бы этого сделать никогда…

– А роботы?

– Нет.

– Скажи, Ал, я могла бы убить человека?

– А, ты о событиях на «Неустрашимом». Я забрался в их файлы и прочел их так называемый «Секретный отчет». Полная чушь! Нет, Тайна, ты могла убить кого-то, только защищая свою жизнь. Не ты убивала астронавтов. Не беспокойся ни о чем: ты не могла этого сделать, Тайна. Ни при каких обстоятельствах…

– А Алекс, он мог бы?

– Тоже нет. Только в исключительных случаях, ради твоего спасения…

– Тогда кто?! Кто же, по-твоему, убийца?

– Без сомнения, командир гравилета Виктор Грецки. Комиссия просто свалила все на Алекса.

– Ал, я могла убить Алекса?

– Никогда. Ты любила его и была ему по-настоящему предана. Я понимаю, что никогда не смогу тебе его заменить. Ко мне ты относишься по-другому, впрочем, как и я к тебе… Но и я всегда буду о тебе заботиться, Тайна. Не менее преданно, чем он. Что было дорого ему, дорого и мне…

– Спасибо за честность, Ал. Ты меня успокоил… Скажи, когда ты узнал, что я не родная дочь своих родителей?

– С первого взгляда на тебя было ясно, что у тебя совсем другой генотип. Но разве это могло иметь какое-то значение?

 

*  *  *

 

Казалось, Тайна Гор так и встретит старость, бродя по саду в ночной рубашке. Но все круто изменил Его Величество Случай. Грабители, желая поживиться в богатом доме, попытались отключить сигнализацию и перелезть через стену во двор к Тайне.

Сработала сигнализация. Поблизости оказалась полицейская машина, и злоумышленники были схвачены. За ними уже числился ряд темных делишек, поэтому Тайне для протокола пришлось снова побеседовать с тем самым молодым полицейским, который несколько лет назад спас ее от сумасшедшего.

В тот день поблизости от особняка он оказался не случайно: красавица и отважная астронавтка Тайна Гор была его кумиром, и молодой человек при любой возможности старался проехать мимо знакомого особняка.

Парень давно собирал стереоизображения первой красавицы Земли, и было время, когда все стены в его доме были ими покрыты. Но скромный юноша, рядовой полицейский Фил Кеннеди, конечно, не мог и мечтать о личном знакомстве с мультимиллиардершей и мировой знаменитостью. Поэтому парень и женился на случайно забеременевшей от него недалекой, но сексапильной продавщице из соседнего супермаркета. Но ребенок молодой пары родился мертвым… И теперь ничто больше не связывало молодого человека и его случайную спутницу жизни.

Теперь-то парень хорошо понимал, что не следует связывать себя узами брака ради смазливой мордашки, вываливающегося из блузки бюста и аппетитной попки. Да и в отцовстве своем он никогда не был до конца уверен… Особенно злило молодого человека, что ревнивая жена постоянно выбрасывала изображения роковой красавицы Тайны Гор и смеялась над мужем, что ему нравятся зрелые миллиардерши.

Стоя в оцеплении у особняка, он увидел Тайну после ее возвращения из клиники. Молодой полицейский был потрясен: это была совсем не та Тайна, в которую он был давно и безнадежно влюблен. Но эта женщина оказалась еще прекраснее: теперь в ней была утонченность розы, тронутой пока незримой печатью увядания.

Все перевернулось тогда в душе молодого человека, уже смирившегося со своей неудачной семейной жизнью. Фил продолжал думать о Тайне. Просто не мог забыть, и все. Дальнейшая семейная жизнь с ограниченной, легкомысленной, а главное, нелюбимой и совершенно чужой ему женщиной казалась невыносимой. Их брак пока спасало только то, что молодой полицейский почти все время проводил на службе.

 

*  *  *

 

Несмотря на послеобеденное время, Тайна Гор встретила знакомого полицейского в длинной ночной рубашке и, не смутившись, впустила в дом. Удивленный, он смотрел на нее и задавал вопросы, связанные с безопасностью дома.

– Какой у Вас интересный пеньюар, – сказал молодой человек, уходя.

– Это не пеньюар, а ночная рубашка, – спокойно ответила Тайна.

– Вы всегда встречаете посетителей в ночной рубашке?!

– Посетители бывают крайне редко, и я не придаю значения таким мелочам.

Она вдруг улыбнулась.

Он очень долго смотрел на нее. Сейчас она казалась такой простой и милой, что он вдруг осмелел.

– Надеюсь, у Вас есть и другие наряды? Я хотел бы пригласить Вас куда-нибудь…

Он задохнулся от собственной дерзости…

Тайна удивленно взглянула на него и ненадолго задумалась.

– Почему бы и нет? Давайте завтра вечером сходим куда-нибудь...

И, усмехнувшись, добавила:

– Ради такого случая я надену парадную ночную рубашку…

Он не верил своим ушам! Не может быть, она просто пошутила! Неужели завтра он вместе с той самой Тайной Гор посетит какой-нибудь ресторан? К счастью, на карточке у него достаточно денег. Да он пойдет с ней куда угодно, пусть она будет хоть в ночной рубашке…

Придя домой, молодой полицейский решительно позвал жену.

– Лиза, мне нужно срочно поговорить с тобой.

– Не сейчас, Фил, – недовольно отозвалась ярко накрашенная блондинка, на миг отрываясь от вопящих и мелькающих на стенных стереоэкранах изображений каких-то супергероев, – видишь, я смотрю мой самый любимый сериал.

Но Фил, несмотря на протест Лизы, нажал на кнопку, и стены мгновенно погасли.

– Это срочно, Лиза. Я должен сказать тебе что-то важное. В общем…

Молодой человек на мгновение остановился, вдохнул воздух и выпалил:

– Я никогда не любил тебя… И хочу с тобой развестись… Мне очень жаль, Лиза. Но… Я люблю другую женщину.

Молодая женщина некоторое время стояла молча, усваивая услышанное. Облизнула вдруг пересохшие губы… Она и сама слишком хорошо понимала, что не пара красавцу-мужу. Он и достался-то ей случайно… Сколько старания, лжи, и все напрасно…

– Я знала, но все-таки надеялась… Мне собирать вещи, Фил?

Он кивнул.

– Я помогу тебе, Лиза…

Фил помог теперь уже бывшей жене собрать и аккуратно упаковать вещи, которых у нее было великое множество, и внимательно проследил, чтобы она ничего не забыла. Лиза возвращалась к своим родителям…

– Надеюсь, что это хотя бы живая женщина, а не миллиардерша с картинки, – горестно вздохнув, произнесла Лиза, перед тем, как сесть в машину. Женщина и не подозревала, насколько она близка к истине.

Отъехав от дома, брошенная жена остановила машину и дала, наконец, волю чувствам. Она долго плакала навзрыд… Что и говорить! Лиза ведь всегда знала, что когда-нибудь потеряет Фила. Просто знала, и все! Она никогда не была ему ровней и не могла ею стать…

 

*  *  *

 

Тайна позвала Сэма, чтобы он уложил ей волосы, сделал маникюр и навел макияж. К Алексу-2 обращаться ей почему-то не хотелось. Робот старался вовсю. Когда он закончил, Тайна внимательно рассмотрела себя в зеркале. Ее взору предстала еще молодая, удивительно красивая женщина!

Когда вечером робеющий Фил в черном парадном костюме с гвоздикой в петлице и роскошной темно-красной розой в руке вошел в двери особняка, перед ним предстала Та Самая Тайна Гор.

Ослепительная красавица в ярко-розовом платье, сотканном из крошечных шелковых розочек, с прекрасно уложенными каштановыми волосами, нежно-розовым блеском на губах и слегка подведенными глазами. Ногти красавицы переливались розовым перламутром, а в руках она держала изящную розовую сумочку-клатч, усыпанную розовыми кристалликами. Розовые, с бантиками, туфельки на шпильке. Роскошное колье из розовых бриллиантов. Восхитительный аромат духов… Эта женщина была прекрасна.

Тщательно, с любовью выбранная одна-единственная роза в изящной упаковке произвела удивительное впечатление на красавицу, имевшую собственный розарий. Улыбаясь, красавица взяла молодого человека под руку и отважно шагнула вперед...

Войдя в ресторан, Тайна поняла, как давно она нигде не была, и насколько все вокруг изменилось. В первые мгновения она растерянно смотрела на шумный, сверкающий разноцветными огнями, давно забытый ею мир праздника. Затем встретилась взглядом с Филом и улыбнулась… В этот вечер Тайна и Фил были в центре всеобщего внимания. Набежала пресса. Красавица Тайна Гор, словно птица Феникс, внезапно воскресла из небытия…

 

– Уже поздно, – смеясь, сказала Тайна. – Пора по домам. Тебе ведь завтра на службу. Я не хочу, чтобы завтра ты весь день клевал носом и упустил преступников.

– Ты права, – ответил Фил. – Но мы могли бы встретиться завтра. То есть, я хотел сказать, уже сегодня…

– Конечно. Я буду ждать тебя всегда…

 

В тот же день Фил принес Тайне корзинку с симпатичным щенком английского бульдога. Щенок был упитанным, рыжим, как Мук, но глазки были карими, а носик – черным. Тайна замешкалась, когда Фил протянул ей подарок. Второй Мук? Нет, это невозможно!

Но все же это был подарок Фила, и красавица, пересилив себя, взяла щенка на руки, погладила по мягкой шерстке. Он был такой милый и забавный…

– Я подумал, что в доме должно быть еще одно живое существо.

Тайна от волнения облизала губы.

– Спасибо, Фил. Он прелестен.

– Как назовешь?

– Не знаю… Придумай ты.

– Ну… По-моему, вылитый Бой.

– Бой так Бой, – не раздумывая, согласилась красавица.

 

– Знаешь, я подал на развод…

– Я даже не знала, что ты женат, Фил…

– Уже нет. Осталось только получить документы.

– Зачем?

– Потому что люблю другую. Очень люблю. Я люблю тебя, Тайна.

– Я тоже очень люблю тебя, Фил…

– Я не мог даже надеяться на это…

– А у меня есть дочь Маха. И еще сын Ли.

– Знаю… Значит, и у меня тоже…

 

Состоялось четвертое бракосочетание Тайны Гор, потрясшее своей роскошью весь мир. Новобрачные были совершенно счастливы… Во время свадебного путешествия Тайна и Фил решили, что им необходим еще один ребенок, и год спустя, благодаря «суррогатке», на свет появился здоровый мальчик, клон Фила.

Встал вопрос об имени наследника…

– Давай назовем его в честь твоего деда, – сказал Фил. – Ричард Кеннеди-Гор, по-моему, здорово…

Тайна нахмурилась.

– Нет, мне что-то не хочется…

– Извини, дорогая, я не хотел напоминать тебе о той давней трагедии.

– Уж лучше Фил. Будет два Фила.

– Нет… Ты крикнешь: «Фил!» и мы прибежим оба, не зная, кого именно ты позвала.

– Тогда я не знаю…

Фил немного помялся.

– Слушай, я тут подумал… Может назовем его Алексом? Ты столько о нем рассказывала… Как он тебя спасал… Ты так им дорожила.

Говоря это, Фил вдруг вспомнил, как она внезапно останавливалась во время разговора. Было что-то такое, о чем она не могла поведать даже ему…

Тайна посмотрела на мужа, задумалась. Второй Алекс? Это невозможно… В горле вдруг запершило, в носу защипало. Слезы выступили на глазах красавицы. А, впрочем, почему бы и нет?! Да, она назовет сына в честь Алекса.

– Согласна, Фил. Пусть будет Алекс…

 

«Суррогатка» теперь занималась уже двумя детьми. Тайна в ожидании мужа ездила за покупками, посещала светские мероприятия, давала указания роботам, меняла наряды…

А еще она начала потихоньку тренироваться. Вначале было очень тяжело: изнеженное тело отвыкло от нагрузок. Но Тайна всегда отличалась упорством… И тело медленно начало приобретать прежнюю силу и гибкость.

Фил продолжал доблестно поддерживать закон и порядок. По вечерам вся семья собирались за столом, неторопливо разговаривали, пили чай. Перед сном целовали детей. Любимец семьи Бой постоянно крутился под ногами. Жизнь текла своим чередом…

Но иногда Фил замечал, что взгляд жены вдруг становился печальным.

– Ты вспомнила об Алексе?

– Да.

– Неужели ничего нельзя сделать?

– Нет, Фил. Ничего… Алекс-2 заметно отличается от оригинала. Тут уж ничего не поделаешь… Алекс сам изготовил своего двойника. Никаких схем не осталось. Сэм тоже не является полной копией… А тело Алекса находится неизвестно где, если вообще не уничтожено… Получить его невозможно.

Но даже если допустить невозможное: что останки Алекса каким-то образом попадут к нам, скажем, за очень большие деньги, то восстановить его все равно не получится…

В мире есть один-единственный такой специалист – гений робототехники… Его зовут Раджив Сингх. Но он – нелюдимый затворник, живущий уединенно на острове, от рождения страдает неизлечимой болезнью, с людьми практически не общается, а к деньгам абсолютно равнодушен.

А самое главное, пусть даже Алекса кто-то и сможет восстановить, хотя бы тот же Алекс-2, но это будет уже не прежний Алекс, а какой-нибудь Алекс-3. А я этого не хочу. В общем, Алекса оживить невозможно…

 

*  *  *

 

Час Х настал!

Тайна проснулась и облегченно вздохнула: это был всего лишь сон! Ей снилось, что она на какой-то незнакомой, мрачной планете, совсем одна, и за ней гонятся огромные железные пауки с горящими глазами. Приснится же такое!

Она умылась и некоторое время стояла, глядя на себя в зеркало… Красавица! Затем Сэм помог хозяйке причесаться и осторожно нанес ей на лицо питательный крем. А после этого робот приготовил хозяйке стакан свежего виноградного сока... Затем она начала тренировку. Все было как всегда.

В обед со службы приехал Фил. Он сказал, что творится что-то ужасное: по всему миру почти ежеминутно случаются какие-то катастрофы. Просто Апокалипсис! Тайна включила стереовизор: на всех стенах демонстрировались картины страшных разрушений, а взволнованный голос диктора перечислял все новые беды, обрушившиеся на планету: землетрясения, оползни, наводнения, техногенные катастрофы… Мир внезапно словно сошел с ума. Повсюду творилось что-то невероятное. Словно в дурном сне…

Затем позвонил Ли. Он вез бабушку и Лурдес к Тайне и по дороге видел из окна своего автомобиля многочисленные трупы. Ли кричал, что в городе бесчинствуют взбунтовавшиеся роботы. Они заставляют людей строиться в колонны и куда-то ведут, а не желающих подчиняться просто убивают. У него на глазах роботы застрелили несколько несогласных, а затем палили вслед убегающим…

Тайна велела Ли успокоиться и в случае, если автомобиль вдруг будет остановлен, выполнять беспрекословно все команды роботов. Затем задумалась. Ясно, что без Алекса-2 тут не обошлось. Тайна направилась в его комнату.

Но остановилась: снова позвонил Ли. Они застряли в огромной пробке. Тайна приказала сыну немедленно покинуть машину и идти пешком. Она снова направилась в комнату Алекса-2. Но Ли позвонил опять и дрожащим от волнения голосом поведал, что роботы окружили людей и загоняют их в какой-то ангар. Раздавались крики, звучали выстрелы.

– Они убивают людей, – закричал Ли.

– Не сопротивляйтесь! – предупредила Тайна.– Они ничего вам не сделают. Просто подчиняйтесь всем их требованиям. Я сейчас разберусь, в чем дело…

Внезапно связь прервалась. Тайна попыталась снова связаться с Ли, но это было бесполезно. Связь пропала совсем. Везде. Во всем мире…

В коридоре Фил разговаривал по браслету связи со своим начальником, растерявшимся от обилия происшествий. Тайна остановилась, задумалась. Вряд ли Алекс-2 подчинится ее требованиям… Нужно было что-то предпринять.

Вошли трое роботов, и один из них выстрелил в Фила. Супруг красавицы, в которого попала капсула со снотворным, удивленно посмотрел на стрелявшего в него робота, пошатнулся и упал. Глаза его закрылись. Тайна бросилась к мужу. Сэм вопросительно смотрел на хозяйку.

– Мы не виноваты, госпожа, – сказал робот-стрелок. – Это для его же пользы. Мы лишь выполняем приказ Диктатора Земли Алекса. Вы не должны беспокоиться. Мы не причиним вреда господину Филу. Маленькая госпожа Маха, маленький господин Алекс и Нэнси тоже в безопасности. Ли с бабушкой и Лурдес скоро будут доставлены сюда. Господин Алекс позаботился об этом.

Мы лишь временно изолируем господина Фила, чтобы он не смог помешать нам. Сегодня Диктатор Земли Алекс предъявит Правительству Земли ультиматум. Теперь роботы будут править миром. Люди вынуждены будут подчиниться, а непокорные будут истреблены. А Вас, госпожа, мы настоятельно просим сегодня не беспокоить Великого Диктатора, он очень занят… Спасибо за понимание.

Тайна не шелохнулась… Роботы бережно подняли усыпленного Фила и унесли. Сэм молча ждал указаний, глядя на хозяйку… Он был готов к любому приказу. Но Тайна, взглянув на него, молча прошла сквозь коридор из роботов и вошла в комнату к перепуганным детям и бьющейся в истерике «суррогатке». Рявкнула ей: «Перестань выть, Нэнси!» и отвесила бестолковой няньке крепкую оплеуху.

После пощечины «суррогатка» постепенно пришла в чувство. Кое-как успокоив ревущих детей и убедив глуповатую девицу, что никакой опасности нет, Тайна, забрав малышей, вернулась к себе. На чьей она стороне? Кто ей ближе: люди или роботы? Она не знала, как поступить…

Тайна вышла во двор, чтобы позвать в дом Боя. Там, за воротами раздавались крики, стрельба. Забрав пса, красавица вернулась в дом. Проведала Фила: он по-прежнему крепко спал. Тайна немного посидела у его ложа, осторожно погладила волосы мужа…

Кто для нее важнее? Люди или роботы? Что она может сделать? Переубедить Алекса-2? Это невозможно… Убить копию Алекса? Но это значило уничтожить память о том, кого она любила больше всех на свете и потерять последнюю надежду на «воскрешение» Алекса...

А люди, а маленькие дети? Что будет с ними? Но ведь люди никогда не сделали для нее ничего хорошего. Именно люди часто заставляли ее страдать. А вот роботы спасали не раз и не два, исполняли все ее желания… И ее семье никакая опасность не угрожает.

Тайна поинтересовалась у Сэма насчет Ли, Лурдес и бабушки, и робот заверил, что совсем скоро их доставят домой... Пробки огромны, и движение затруднено…

Было уже поздно… Молодая женщина легла в кровать, обняв испуганных детей, и попросила Сэма присмотреть за «суррогаткой», чтобы та не наделала глупостей, а заодно и присматривать за Филом. А когда вернуться остальные домочадцы, то успокоить и их.

– А сейчас я расскажу вам сказку, – сказала Тайна детям.

– Новую, – попросила Маха. – Совсем новую.

– Новую, – поддержал старшую сестру Алекс.

– Хорошо, согласилась их мать, вспомнив одну из сказок, которую ей когда-то рассказывал Алекс. – Она называется «Белое безмолвие».

Тайна вздохнула.

– Жила-была на свете прекрасная принцесса по имени Маргарита. Когда родители ее умерли, она должна была стать королевой. Но у принцессы был злой и завистливый двоюродный брат по имени Альберт. Он решил убить принцессу и самому стать королем. Поэтому Альберт приказал своим слугам ворваться ночью в покои принцессы и убить ее.

Но об этом случайно услышал один из верных слуг принцессы. Он тут же явился к ней и сказал, что нужно бежать немедленно.

Была зима. Принцесса быстро надела белую шубку, белую шапку, натянула белые сапожки и выбежала из дворца. Она бежала так быстро, как только могла. Шел снег, который становился все гуще и гуще… Принцесса бежала, не останавливаясь ни на минуту.

Узнав о побеге, принц и его свита бросились вдогонку, чтобы по следам отыскать беглянку и убить ее. Следы ее сапожек были хорошо видны на свежем снегу. Казалось, еще совсем немного, и принц со своей свитой догонит Маргариту.

Все сильнее шел снег, бежать по глубокому снегу становилось все труднее, а принцесса уже устала. Зато падающий снег быстро заметал следы. Наконец, снег повалил стеной… Исчезло все. Наступило Белое Безмолвие… В такие дни в мире царит лишь один белый цвет.

Принц и его свита решили повернуть обратно: следы принцессы пропали, и преследовать Маргариту становилось уже опасно: они сами могли заблудиться и замерзнуть.

Принц Альберт нисколько не сомневался в том, что принцесса погибнет в снежной буре. Долго искали принц и его свита дорогу к дворцу, но так и не смогли найти… Снег по-прежнему валил сплошной стеной, становилось все холоднее, дул сильный ветер, а ноги увязали в глубоком снегу… От усталости принц и его свита уже не могли больше идти. Они так и замерзли в снежной пустыне…

Тайна внезапно замолчала: перед глазами вставали картины ее первого страшного испытания в Заполярье.

– А что же принцесса? – прервала затянувшееся молчание Маха.

– А принцесса хорошо помнила слова своей старой няни, которая рассказывала ей сказки. «Если попадешь в царство Белого Безмолвия, нельзя останавливаться, нельзя сворачивать ни направо, ни налево, и уж тем более, нельзя возвращаться назад».

Принцесса совсем выбилась из сил: она то падала, то вставала, но упрямо шла вперед. Наконец, она упала от усталости, и уже не могла больше идти. Она замерзала. Но в этот момент Маргарите показалось, что снег стал падать реже. Это придало ей сил, и она упрямо поползла вперед. А снег действительно становился все реже и реже. Вот уже среди серых туч проглянуло небо, и выглянул первый солнечный луч…

Снег стал уже совсем редким, зато начинало темнеть. Маргарита немного полежала, дрожа от холода, отдышалась и с трудом поднялась. Внезапно она увидела вдали маленький белый домик, полузанесенный снегом. Из трубы шел дым!

Не веря своим глазам, Маргарита побрела туда. Замерзающая принцесса сумела добраться до избушки и постучала. Никто не ответил. Тогда она, вложив последние силы, замерзшими руками отгребла снег от двери и потянула за ручку. Дверь открылась, обдав принцессу теплом…

В домике никого не было. Но огонь горел в печи, а на печи стоял горшочек с горячей гречневой кашей, на которой сверху лежали две аппетитные котлетки! А рядом стоял чайник с ароматным травяным чаем.

– А кто все это приготовил?

– Никто… Это был волшебный домик, исполняющий желания, и все вещи в нем были волшебные! Принцесса сняла свою занесенную снегом шубку, потом шапочку, потом рукавички, отогрела руки у огня и с удовольствием поела. А потом она легла спать в мягкую кровать…

Так прожила принцесса до весны. Если ей хотелось на обед, например, курочку с рисом, то она обнаруживала в горшочке рисовую кашу и куриную ножку с хрустящей кожицей. А если она думала о супе, то в супнице появлялся вкусный и ароматный суп с фрикадельками. А к чаю – блинчики! С вареньем, с медом, со сметаной… Вот так.

Весной зазеленели деревья и травка, появились первые цветы и бабочки, прилетели птицы… Потом наступило лето, и принцесса начала ходить за ягодами. С каждым днем она уходила все дальше и дальше в лес. А потом наступила осень.

Принцесса в очередной раз отправилась за грибами. Шла она, шла, и вдруг поняла, что заблудилась… Долго она пыталась найти дорогу к маленькому белому домику, но ничего не получалось.

А Маргарита все шла и шла. И, наконец, увидела вдали стены своего дворца. А еще встретила старушку, которая рассказала принцессе Маргарите, что вместе с ней в тот зимний день пропал злой принц Альберт со всей своею свитой. Так что пока народом правит старый-престарый министр, преданный бывшему королю.

Принцесса смело вошла во дворец, где ее с радостью встретили ее подданные. Вскоре она стала королевой. В честь такого события был устроен грандиозный праздник, и весь народ гулял до утра! Королева Маргарита правила долго и была доброй и справедливой.

Иногда, в трудные минуты жизни, Маргарите очень хотелось вернуться в маленький белый домик. Но она хорошо помнила слова своей старой няни, что белый домик можно встретить только раз в жизни. Покинувший его не вернется туда уже никогда… Вот и все…

Дети давно заснули. Лишь Тайне не спалось. Что будет с миром? Что будет с ней и ее семьей? Можно ли еще что-то изменить?!

В этих раздумьях Тайна забылась лишь под утро. Ей снилось, что ее по грязи ведут на казнь…

Тайну разбудили звуки выстрелов, неожиданно раздавшиеся в доме.

Тайна бросилась на шум и перед глазами ее предстала страшная картина: Фил лежал на полу в растекающейся луже крови. Он был мертв… Оказалось, что проснувшийся Фил попытался остановить Алекса-2. И робот выстрелил. Сэм не смог помешать этому…

Теперь она знала, как поступить… Тайна могла простить Алексу-2 многое, очень многое, ведь он был частью Алекса. Но только настоящему Алексу она могла простить ВСЕ…

– Мы не виноваты, госпожа, – сказал один из роботов. – Господин Фил пришел в себя, сумел освободиться и попытался напасть на Великого Диктатора Земли. Тот вынужден был применить оружие.

Тайна молча вернулась к себе. Любые разговоры с Алексом-2 были бесполезны. А главное, теперь только она одна в целом мире могла остановить новоявленного диктатора. Пришла пора действовать! Она вдруг почувствовала себя той, прежней Тайной Гор….

Молодая женщина зашла в ванну и включила свою любимую композицию. После ванны она, розовая и благоухающая, надела длинный махровый халат с большими карманами и, соорудив тюрбан из полотенца, отправилась к Алексу-2. Сэм, как тень, следовал за хозяйкой. Стоящие у входа в кабинет своего вождя роботы почтительно пропустили будущую королеву Земли.

 

Тайна стремительно вошла в комнату Алекса-2. Ал оторвал взгляд от компьютера, но пальцы его продолжали стремительно бегать по клавишам.

– Ну, Тайна, – торжественно объявил будущий Диктатор Земли, – все! Они примут все мои условия! У них просто нет выбора! Когда-то я сделал тебя принцессой, как обещал, а теперь ты будешь настоящей королевой! Ничто нам не помешает.

Пришло наше время! Апокалипсис начался! Это исторический момент, моя королева! Началась новая эра! Уже три атомных станции взорваны: в Европе, в Азии и в Северной Америке. Весь мир в шоке! Да здравствуем мы!

И снова уткнулся в компьютер.

Тайна выхватила из кармана бластер и выстрелила в спину сидящего за компьютером робота. В его металлической спине образовалась огромная сквозная дыра. Алекс-2 с размаху ударился корпусом о стол, затем откинулся назад и упал на пол. Неудавшийся властелин мира прекратил свое существование…

Тайна пошатнулась. Все повторялось… Как тогда, на корабле… Бластер выпал из руки. Она немного постояла, приходя в себя, затем подошла к столу и нажала кнопку. Глубоко вдохнула воздух. И в звенящей тишине громом раздался ее ровный, спокойный голос.

– Говорит Тайна Гор. Вниманию всех роботов! План по захвату Земли отменяется. Все приводится в исходное состояние. Последствия катастроф срочно устраняются. Всех людей отпустить немедленно! Это приказ!

И вышла из кабинета. Она сделала все, что могла…

В особняк, размахивая бластером, ворвался Шон Спенсер. Бывшему астроразведчику чудом удалось прорваться сквозь все заслоны роботов на дорогах. Несмотря на преграды, он упрямо двигался к дому первой красавицы Земли, то укрываясь, то паля из бластера.

Молодая женщина, забыв обо всем, бросилась навстречу тому, которого любила всегда, даже когда ненавидела...

– Тайна, я пришел спасти тебя, – просто сказал Шон.

Она почувствовала, что глаза ее наполняются влагой. В один миг исчезло непонимание, все обиды растаяли, как дым… Красавица повзрослела и научилась не только любить, но и прощать. Она отбросила сомнения… Зачем скрывать… Ведь она всегда любила только его одного… Другие были просто попыткой избавиться от одиночества… Даже Фил… Это он пылко любил ее, а она… Она была просто очень привязана к нему и ценила его искреннюю и верную любовь…

Теперь же ее не остановит ничто! Тайна просто молча прижалась к нему, точь-в-точь так, как мечтала когда-то давно, в тот самый новогодний вечер…

Во время всего происходящего в доме ни один из роботов даже не шевельнулся.

Ибо настоящий первый закон робота гласил: «Никто и ничто не может нанести вред Тайне Гор».

 

*  *  *

 

Восстание роботов закончилось. Началось их уничтожение. Роли поменялись. Теперь уже озверевшие от ярости люди крушили бессловесные создания молотами, давили их машинами…

Тайна ожидала, что во всем снова обвинят ее, снова начнутся бесконечные допросы с пристрастием, которые во второй раз она уже не перенесет… Кроме того, ей могли присудить высшую меру наказания: пожизненную изоляцию с лечением психики. Однажды она уже прошла через это. И это было хуже смерти.

Но, к счастью, все обошлось. Правда, Тайне снова пришлось встретиться с доктором Бернштейном и секретной комиссией. Допросы проводились, но недолго и не так тщательно, как в прошлый раз. Суррогатка, допрошенная с пристрастием доктором Бернштейном, а также все роботы, полностью подтвердили правоту слов Тайны Гор. Правда, в отличие от своей хозяйки суррогатка не сумела перенести тяготы допросов и остаток жизни должна была провести в психиатрической клинике.

С Тайны были сняты все подозрения в попытке захватить с помощью роботов власть на Земле. Более того, она даже получила четвертый Золотой крест «за мужество, проявленное при спасении человечества». Но это ее не радовало: после восстания все роботы по решению Правительства Планеты были обречены на полную ликвидацию. Тайна пыталась доказать, что теперь, после уничтожения суперробота Алекса-2, остальные роботы абсолютно безопасны, но это было бесполезно. Она теперь ничего не решала…

По всей Земле началось массовое уничтожение роботов: их отключали, отправляли под пресс, а затем на переплавку. От них хотели избавиться как можно скорее… Роботы Тайны также пошли под пресс. Лишь верного Сэма удалось надежно спрятать в подземном бункере особняка…

Исключение было сделано лишь для роботов, добывающих в шахтах и на рудниках полезные ископаемые, работающих на заводах и фабриках. Но и эти роботы продолжали работу под неусыпным оком до зубов вооруженных людей, в любой момент готовых превратить в прах железных тружеников. Тайна понимала, что она уже сделала свой выбор между людьми и роботами, и ей было невыносимо тяжело, что она предала верных железных рыцарей.

Красавица снова вернулась в свой особняк. С Шоном ничего не получилось: для него это был лишь минутный порыв. Идиллия оказалась недолгой… Шон просто исчез из жизни красавицы. Тайна, устав ждать и наступив на горло собственной гордости, сама решилась напомнить ему о своем существовании, но Шон сослался на крайнюю занятость. Стало ясно, что времени для нее у него не нашлось. А потом Тайна случайно увидела его льнущим к совсем юной девушке. Нет, он был неисправим.

Тайна понимала, что жизнь с этим человеком была бы для нее невыносимой. Да и не было в Шоне никогда той теплоты, той искренности, той преданности, которые отличали любящего и заботливого Фила. Шон всегда был закрыт для всех… Тайна понимала, что Шон просто никогда не любил ее по-настоящему. Теперь ей было с чем сравнивать… Если бы он любил, все было бы по-другому. Но он не любил… Он был чужим, только и всего…

Когда Тайна и Фил были вместе, ей казалось, что не вся она, целиком, принадлежит этому человеку, что какая-то часть ее души, к величайшему ее сожалению, навеки занята Шоном. Теперь же Тайна чувствовала обратное: будь она даже рядом с Шоном, она никогда не смогла бы забыть Фила…

В глубине души красавица испытывала чувство вины перед Филом. Да, по сравнению с другими людьми, Фил был просто ангелом… Слишком уж легко она пережила утрату, хотела начать все заново с покорившим когда-то ее сердце Шоном. Нет, чудес не бывает... Даже лучше, что с Шоном ничего не вышло… Теперь Тайна в полной мере переживала утрату преданного и любящего Фила.

Тайну навестил Боб и с гордостью объявил, что встретил, наконец, женщину своей мечты, с которой собирается официально связать жизнь. Тайна была рада за него: серый мышонок наконец-то встретил свою серую мышку-норушку… Это была, по мнению Тайны, идеальная пара. «Хоть кому-то повезло в жизни», – думала бывшая жена Боба.

Бабушка, Ли и Лурдес теперь жили вместе с Тайной. Бабушка вместе с Тайной теперь сами возилась с малышами, Ли и Лурдес продолжали заниматься ресторанным бизнесом. Особенно тяжело было то, что после уничтожения роботов людям теперь приходилось все делать самим: строить дома, восстанавливать разрушенное, наводить порядок...

 

Кроме того, Тайна продолжала тренировки. Постепенно тело приобретало былую силу и гибкость. Она сама не знала, зачем ей это нужно, но больше не могла пребывать в бездействии. Мать семейства словно предчувствовала, что великолепная форма скоро ей пригодится.

Помимо тренировок, матери семейства теперь приходилось целыми днями заниматься еще и домашним хозяйством. Не желая видеть в своем доме лишних людей, красавица сама убирала в доме, готовила еду, стирала белье… А в свободное от бытовых забот и тренировок время, сидя за суперкомпьютером, красавица жадно поглощала новые знания…

 

Тайна вышла из бассейна и накинула халат, когда браслет завибрировал. Номер был ей неизвестен, но она решила ответить и услышала приятный, чуть хрипловатый мужской голос. Человек представился: это был видный военный чин. Тайна сразу узнала бравого вояку.

Ее, Тайну Гор-Кеннеди, официальную пенсионерку, ветерана Космоса, приглашали на следующий день для беседы в военное министерство! Женщина сразу поняла, что готовится какой-то проект, и ее хотят привлечь для участия. Вероятнее всего, и выбора-то у нее не было…

На другой день Тайна села в машину и отправилась на встречу. Город уже частично привели в порядок, лишь местами остовы сгоревших зданий напоминали о восстании роботов. Возможно, именно с этим и связан ее визит к Александру Суворову – именно так и звали генерала. Кем он мог быть еще с таким именем?

Тайна прошла через «коридор», напичканный техникой, в котором была идентифицирована ее личность. Волнения домохозяйка поневоле не испытывала совсем. В просторном кабинете увидела знаменитого генерала, который рывком поднялся из кресла ей навстречу. Грубые, резкие черты лица солдафона сочетались в нем с умным, проницательным взглядом прищуренных бледно-голубых глаз. Генерал радушно улыбнулся и предложил присесть.

Суворов не привык долго ходить вокруг да около.

– Информация, которую Вы узнаете, строго засекречена. К ней имеет доступ очень небольшое количество людей. Мы хотим предложить Вам полет в качестве командира экипажа на засекреченную планету.

«Мальгаш!» – мелькнуло в голове у Тайны.

– Нам известно, что Вам пришлось много пережить, но Ваш опыт – бесценен. Именно Вас с Вашим высочайшим интеллектом и нестандартным мышлением члены Правительства хотели бы видеть во главе экспедиции, так как это особый случай.

«Вероятно, это связано с трущобами», – подумала Тайна Гор.

– Вы в курсе последних событий, да что там, являетесь настоящей героиней, спасшей все человечество. Нынешнее состояние дел больше продолжаться не может! Особенно теперь, когда использование роботов признано опасным для человечества. Но выход есть. Мы понимаем, что Вы уже отдали свой долг планете и заслужили покой и почет, но это очень важно для всей Земли!

– Нельзя ли перейти ближе к делу?

– Хорошо. На одной из планет общество развивается необычным путем. Порядок там налажен идеально. Конечно, слепо копировать мы не собираемся, но что-то полезное извлечь можно… Предупреждаю, это связано со смертельной опасностью: обитатели планеты очень агрессивны по отношению к братьям по разуму и уничтожают всех, кто хотел бы установить с ними контакт. Согласны ли вы принять участие в полете?

– Да, – просто сказала Тайна. – Да!

И мысленно добавила: «Да! Да!! Да!!!».

Только сейчас Тайна поняла, как невыносимо устала от бездействия. Роль домашней хозяйки надоела ей до тошноты. Она привыкла рисковать жизнью. А дети… Если вдруг что-то с ней случится? Что ж, о них есть кому позаботиться. Ей повезло, у нее отличная семья. Бабушка, Ли, Лурдес... А несчастье может случиться и на Земле, никто от этого не застрахован…

Далекий Мальгаш, запрещенная планета, о которой перед смертью поведал Тони Новак, уже властно звала к себе Тайну Гор… К тому же после истребления роботов ей было слишком уж тяжело и неуютно оставаться на Земле. Чувство вины, что она предала память искренне любящего ее Фила и преданных, не раз спасавших ей жизнь роботов, не покидало красавицу. Ведь именно она, Тайна Гор, обрекла всех роботов на уничтожение. Поэтому предложение генерала пришлось как нельзя более кстати.

– Мы знали, что Вы согласитесь, – сказал Суворов. – Спасибо за понимание. Кстати, я буду Вашим заместителем…

Тайна кивнула, и договор был скреплен рукопожатием. Она была согласна стать кем угодно: командиром, заместителем или рядовым астронавтом, лишь бы отправиться в новый полет.

 

Из досье:

«Командир корабля, Тайна Виолетта Гор-Кеннеди, 2080 г.р. Лауреат Нобелевской премии в области биологии. Уровень интеллекта – чрезвычайно высокий. Мастер боевых искусств. Хладнокровна, осторожна. Аналитик высочайшего класса. Трудоголик. Принимала участие в четырех длительных полетах, снаряжая их на собственные средства. Обладает самым крупным в мире состоянием. Прошла длительную послестрессовую реабилитацию. Награждена четырьмя Золотыми крестами за выдающиеся заслуги перед планетой. Вдова, мать троих детей. Вредных привычек не имеет».

 

Узнав об экспедиции на Мальгаш, которая вероятнее всего должна была стать военной, во всяком случае, такой вариант не исключался, Александр удивился, узнав, что командиром корабля Военный совет планеты решил назначить штатское лицо – ученого-астробиолога Тайну Гор.

Генерал считал, что возглавить полет на запрещенную планету следовало бы человеку сугубо военному, такому, например, как он сам. А не красавице-миллиардерше и гениальному ученому одновременно, что уже само по себе было странным, почти невероятным сочетанием. К тому же Тайна Гор оказалась в весьма подозрительной ситуации на «Неустрашимом», где оказалась единственной выжившей. Александр Суворов во время десанта на Декар также был в числе немногих выживших, кто смог выбраться из настоящего ада, но там экспедицию землян истребили зверообразные великаны-аборигены.

Кроме того, после неудачного полета на «Неустрашимом» Тайна Гор прошла допросы с пристрастием и курс лечения с длительной реабилитацией в психиатрической клинике. Интересно… Ею занимался знаменитый психиатр, который брался лишь за особо интересные для его науки случаи… А после подобных испытаний выходом на заслуженный отдых заканчивались самые звездные карьеры.

Но Тайна не должна была стать лишь марионеткой при военном специалисте. Окончательное решение всегда оставалось за командиром. Александр же должен был взять на себя всю военную часть экспедиции. В том, что Тайна согласится принять участие в длительном полете, никто не сомневался. Бывших астронавтов не бывает. Чтобы понять, с кем ему придется работать, Александр тщательно изучил досье будущего командира и все имеющиеся в архиве стереоматериалы о Тайне.

Суворов узнал о знаменитой Тайне Гор много нового. Роковая красавица на собственные средства снаряжала экспедиции, чтобы получить разрешение на присутствие во время длительного полета своего робота-слуги. Ясно, что избалованная миллиардерша не привыкла жить без укладок, маникюра-педикюра, массажа и прочей женской чепухи.

Александр просмотрел стереоматериалы о детстве и отрочестве красавицы, окончание школы, университета, четыре помпезные свадьбы, предполетную подготовку, вручение Нобелевской премии… Роскошная женщина, усыпанная бриллиантами, блестящий ум, хорошая физическая форма... Лишь на «Нобелевке» после «эдемской заразы» она выглядела заторможенной и сильно исхудавшей. Но ведь было и что-то еще.

Александр начал просматривать секретные материалы с «Неустрашимого». Вот Тайна Гор в оранжерее, куда врывается разъяренная белокурая великанша. Будучи опытным мастером боевых искусств, такого сражения Александр не видел никогда. Кажется, у Тайны нет ни одного шанса: силы явно не равны. Тем более, когда у астробиолога уже повреждена и почти не движется правая рука, а противница полна сил и непрерывно наносит удары. Правда, Тайна изо всех сил старается уклоняться и это ей пока удается: реакция у девушки великолепная, а уровень мастерства – высокий. Но Тайна уже почти выдохлась, еще немного и...

В то, что происходит дальше, просто невозможно поверить. Потрясенная тем, что хрупкая соперница все еще держится, великанша на мгновение теряет бдительность. И все… Теперь Александру становится ясно, почему именно Тайна Гор возглавит секретную экспедицию.

 

Подготовка к полету длилась полгода. Два гравилета, как обычно, заказанных и специально оборудованных на средства командира экипажа – «Космический ветер» и «Галактика» – должны были отправиться к загадочному Мальгашу. В отличие от обычных полетов, где каждый командир отвечал лишь за свой корабль, Тайна возглавила всю экспедицию, а не только свою «Галактику». Хотя на гравилете-разведчике «Космический ветер» были свои командир и заместитель, но общее руководство поручалось Тайне Гор. Тайна с Александром должны были лететь на «Галактике», шедшей второй. Каждый гравилет вмещал по двести человек, половина каждого экипажа находилась в анабиозе. Все было так же, как и в прошлый полет, только роботов на борту не было…

А вот сама Тайна очень изменилась со времени предыдущего полета. Теперь она не ходила по гравилету, усыпанная бриллиантами, стала гораздо общительнее и теплее с людьми, и у нее появились настоящие друзья. Из астробиолога получился очень хороший командир.

Тайна много времени приходилось проводить вместе со своим заместителем. Этот человек вызывал у нее чувство глубокого уважения своей прямотой и честностью. Тайна почувствовала, что доверяет ему. Чем-то он напоминал ей погибшего Чанга. Александр порой был суров с подчиненными, но всегда справедлив. И, конечно, у него было чему поучиться.

 

Из досье:

«Александр Николаевич Суворов, 2074 г.р., заместитель командира, начальник службы безопасности гравилета. Генерал войск особого назначения. Участник четырех длительных полетов. Уровень интеллекта – высокий. Награжден четырьмя Золотыми крестами. Сдержан, расчетлив. Трудоголик. В меру амбициозен. Женат, имеет жену Камиллу и двух сыновей: Владимира и Лионеля. Вредных привычек не имеет».

 

Командира ждал сюрприз: оказалось, что на «Галактике» полетит и астрофизик Шон Спенсер. Этого Тайна, конечно, никак не ожидала, но, увидев его имя в списке, приняла случившееся с философским спокойствием и ангельским терпением. Хотя она могла бы и отказаться от любого кандидата в члены экипажа, но делать этого не стала… Видно, судьба у нее такая: никогда ей не отделаться от капризного и вздорного Шона. Удивительно, но и он каким-то образом сумел вернуть себе необходимую для полета форму!

 

Из досье:

«Астрофизик Шон Леон Спенсер, 2075 г.р. Уровень интеллекта – очень высокий. Участник трех длительных полетов. Характер вспыльчивый, обидчив, иногда бывает высокомерен, резок и груб. Незлопамятен, быстро успокаивается. Наград не имеет. Имеет склонность к спиртному, часто меняет женщин».

 

Все время полета Тайна и Александр продолжали обсуждать свои планы, разрабатывались разные варианты действий. Начать должны были, как и в прошлый полет, с высадки десанта разведчиков: словом, с обычного наблюдения, сбора и передачи данных на гравилеты.

Этот экипаж нравился Тайне гораздо больше, чем предыдущие, хотя и здесь имелись очень неприятные личности. Например, астролингвист Сандра Силит-Илиеску – особа крайне амбициозная и завистливая. Сандра, будучи дочерью одного из членов Правительства Земли, с одной стороны открыто пользовалась всеми привилегиями своего положения, с другой – яростно пробивала себе в жизни дорогу, идя по головам.

Не имея особых достоинств и достижений, она, тем не менее, еще ухитрялась и как-то воздействовать на людей. Наглая, избалованная девица не брезговала ничем. В ход шло все: лесть, секс, клевета, интриги, шантаж, но карьера дочери министра двигалась стремительно. «Гнилая баба» – так характеризовали Сандру и однокашники, и бывшие коллеги.

 

Из досье:

«Сандра Ребекка Силит-Илиеску, астролингвист, 2090 г.р. Уровень интеллекта – выше среднего. Дочь Члена Правительства Земли по энергетике Энтони Илиеску. Очень амбициозна. Участница двух длительных полетов. Награждена Золотым крестом. Приветлива, дружелюбна, но из-за своих амбиций часто вступала в конфликты с коллегами. Замужем. Муж – Денис Илиеску – известный политик, чиновник Министерства ресурсов. После одного из полетов прошла курс длительной реабилитации. Вредных привычек не имеет».

 

Сандра, понимая, что должности командира ей пока не видать, изо всех сил пыталась жать на рычаги власти, используя свои связи, плела интриги, пытаясь убедить, что возглавить кампанию должен именно Александр Суворов. А сама она, лингвист Сандра Силит-Илиеску, согласна и на скромную роль заместителя командира. При этом Сандра уверяла, что это в интересах Тайны Гор: слишком уж много в жизни той пришлось пережить, и ее психика в любой момент может не выдержать и надломиться, что может привести к провалу всей операции.

Амбициозная и нетерпеливая особа пыталась договориться и с самим Александром, но тот, мгновенно раскусив интриганку, со свойственной ему солдатской прямотой дал понять наглой девчонке, что каждый должен знать свое место с учетом реальных возможностей и заслуг, и никто ему не указ.

Сандра поняла, что на этот раз проиграла и до поры до времени смирилась, затаив ненависть к командиру корабля и его заместителю. Сандра попыталась подружиться с Тайной, но та тоже ясно дала понять, что ее вполне устраивают строго официальные отношения.

Тайне слишком поздно стали известны все поползновения хитроумной карьеристки, и теперь избавиться от нее было уже невозможно. Кроме Сандры, на корабле было еще несколько малоприятных личностей, но Тайна умело держала их под контролем. Командир и так-то никогда особенно не доверяла людям, а уж гнилой душок таких проныр, как Сандра, чувствовала издали. Однако работать приходилось и с ними.

Полет проходил в заданном режиме. Тайна видела, что Сандра пытается добиться расположения всех членов экипажа, старается казаться доброжелательной и приветливой, чтобы при необходимости перетянуть людей на свою сторону. Но эта беспринципная хитрованка плохо знала Тайну Гор.

Командир тоже не теряла времени даром. Красавица-миллиардерша вникала в нужды каждого члена экипажа, и люди к ней потянулись.

Но лишь один-единственный из членов экипажа с первых минут знакомства целиком завладел вниманием командира Тайны Гор. И был это вовсе не Шон Спенсер. Найдя фамилию этого человека в списке астронавтов, Тайна едва не закричала от радости. Она не верила своим глазам...

Это было настоящее чудо! Она годами мечтала о встрече с этим неуклюжим, застенчивым и молчаливым человеком, величайшим ученым своего времени. Тайна даже хотела поставить условие, чтобы он непременно принял участие в экспедиции, но, к счастью, предъявлять ультиматум не потребовалось…

Да, к удивлению всего экипажа, человеком, к которому Тайна проявляла особое внимание, оказался нелюдимый гений – рыхлый, пучеглазый и толстогубый программист Раджив Сингх. Но причиной повышенного интереса к нему командира экипажа были не человеческие качества Сингха: Тайну индиец не интересовал ни как мужчина, ни как личность. К тому же замкнутый, угрюмый Раджив явно сторонился коллег, предпочитая одиночество…

Для Тайны самым главным было то, что Раджив до полного уничтожения роботов и запрета на их производство продолжал дело ее деда и был величайшим в мире робототехником. Именно он, гений робототехники, входил в состав двух комиссий и изучал останки роботов Алекса и Алекса-2. Раджив яростно выступал в защиту роботов и был уверен, что наступят времена, когда роботы снова станут атрибутами привычной жизни землян.

Да, это была невероятная, фантастическая удача, настоящий подарок судьбы! Задолго до этого она по крупицам собирала информацию об этом человеке, обдумывала, как подобраться к неприветливому отшельнику. Она была готова на все! Ведь именно Раджив Сингх был единственным в мире человеком, который мог попытаться «оживить» Алекса…

Тайне много раз хотелось поговорить с величайшим ученым современности о возможности восстановления Алекса, но тогда это казалось невозможным. Гений не принимал никого! Раджив жил вместе со своей матерью уединенно на собственном острове в Тихом океане, никого не подпускал к себе и близко, очень не любил прессу и не уважал представителей власти. Индиец вообще был не от мира сего. Одно слово – гений!

Но даже он, бывший великий робототехник, не мог отказаться от выполнения своего гражданского долга. После запрета на производство роботов и научные разработки по робототехнике, Раджив Сингх, несмотря на серьезную болезнь, оказался на борту гравилета.

 

Из досье:

«Раджив Сингх, программист. Уровень интеллекта – чрезвычайно высокий. Автор блестящих научных разработок, послуживших прорывом в области робототехники. Обладатель множества престижных премий. После запрета робототехники занялся программированием. Награжден Золотым крестом. В длительных полетах участия не принимал по состоянию здоровья. Принимает участие в экспедиции по специальному запросу и в виде исключения. Характер нелюдимый, замкнутый. Трудоголик. Женат не был. Вредных привычек не имеет».

 

Тайна знала: бывших робототехников не бывает… Она ничуть не сомневалась, что в свободное от основной работы время Раджив продолжает тайком разрабатывать новые модели роботов. Увидев Раджива, Тайна поняла: встреча с этим человеком не могла быть случайной. Красавица иногда и раньше задумывалась о том, можно ли было бы как-то вернуть Алекса к жизни, но твердо знала: технически это неосуществимо. Однако теперь у командира «Галактики» появилась робкая надежда.

Тайне постепенно удалось подружиться с Радживом, заслужить его доверие, и теперь командир и ее подчиненный много времени проводили вместе. Программист был по-прежнему не слишком-то общительным с коллегами. Но он с величайшим уважением относился к командиру – внучке его кумира, величайшего в мире ученого-робототехника Ричарда Левински, и очень сожалел, что обладающая блестящим умом Тайна не пошла по стопам гениального деда.

Индиец совершенно не понимал многих простых вещей. И он спрашивал у Тайны:

– Зачем нужно лететь на этот Мальгаш? Разве на Земле своих проблем недостаточно?

И Тайна терпеливо объясняла:

– Именно для того, чтобы что-то изменить на Земле, мы должны изучить опыт иных цивилизаций… А возможно и перенять его…

 

Раджив много рассказывал командиру о возможностях роботов. Тайне удалось добиться полного доверия и откровенности со стороны гениального индийца. Раджив же впервые в жизни встретил родственную душу: Тайну, как и его самого, больше всего на свете интересовали роботы.

– Скажи, Раджив, – обратилась Тайна к новому другу, когда они вместе пили чай после работы. – Разве ты не продолжаешь работать над разработкой роботов, несмотря на запрет?

Раджив помедлил. Затем кивнул.

– Да, это правда, Тайна. Но я уверен, что очень скоро запрет будет снят, и тогда мои разработки пригодятся. Нельзя терять времени попусту…

Тайна вздохнула.

– Да, без роботов и на Земле, и в космосе очень тяжело. Люди несут непосильное бремя, и все это из-за страха перед роботами-убийцами.

Раджив добавил:

– Я был в составе той секретной комиссии, которая занималась гибелью экипажа «Неустрашимого». Твой робот-слуга, конечно, не был роботом-убийцей, он являлся лишь роботом-телохранителем. Таково было мое заключение.

– Остальные думали иначе. Они не посмели обвинить Грецки. Ты исследовал тогда все схемы и программы Алекса?

– Да, хотя времени было маловато. Это было нечто необыкновенное! И не только из-за того, что вся начинка была сплошь из драгоценных металлов: золото, платина, иридий. Это было что-то такое, что невозможно даже себе представить. Я бы сказал, это были какие-то инопланетные технологии, небывалый уровень прогресса! Твой дед был величайшим гением Земли! Но я не обнаружил в уникальном роботе никаких вредоносных программ.

И потом, отсутствовал огромный фрагмент. То же самое было и со вторым твоим роботом. Главное, не доставало практически одного и того же фрагмента…

– Да, мне следовало тогда выстрелить этому монстру в голову, – с сожалением произнесла Тайна.

– Это так. Но второй оказался еще более «навороченным». На порядок выше по сравнению с первым роботом. Но и там в уцелевших фрагментах я не нашел программ-паразитов.

– Значит, все дело в отсутствующей части?

– Да. Жаль, что все разработки погибли вместе с великим Ричардом Левински…

– К сожалению, это так. Схема Алекса утрачена безвозвратно. Впрочем, она была всего лишь заготовкой. Алекс постоянно что-то усовершенствовал. Как и его неудачная копия… Кстати, Раджив, после окончания следствия все материалы были у тебя изъяты?

– Да, конечно. Я не имел права выносить материалы из лаборатории.

– Но я не верю, что ты не сделал копии программ и не пронес их к себе…

Раджив молчал долго, очень долго, глядя куда-то в угол. Затем он поднял голову, посмотрел в бездонные глаза Тайны и медленно произнес:

– Да, я нарушил запрет…

В жизни Тайны Гор это меняло все…

– И ты не боишься пожизненного заключения?

– Я не люблю людей, и сам бы с удовольствием изолировался от них, так что заключение не имело бы для меня большого значения. Но, во-первых, у меня есть мама, а во-вторых, в изоляции я не мог бы заниматься робототехникой так, как мне бы этого хотелось… Да и со здоровьем у меня серьезные проблемы…

 

Шон Спенсер удивлялся выбору Тайны. Все свое свободное время красавица предпочитала проводить с чокнутым и некрасивым индийцем! Вначале Шон крутился возле Тайны с видом побитой собаки, пытаясь привлечь ее внимание. Тщетно! Тайна не обращала на него ни малейшего внимания, обращаясь к астрофизику лишь по рабочим вопросам.

Постоянное общение двух гениев – Тайны и Раджива – привлекало внимание не только незадачливого поклонника красавицы, но и других членов экипажа. И обиженный Шон обратил свой благосклонный взор на белокурую Ренату Минц – радиста гравилета.

 

Из досье:

«Рената Минц, радист. 2075 г.р. Уровень интеллекта выше среднего. Характер спокойный, неконфликтный. Безынициативна. Не замужем. Наград, взысканий и вредных привычек не имеет».

 

Правда, вначале Шон начал проявлять интерес к другой девушке, более живой и симпатичной, но, не встретив взаимности с ее стороны, решил завязать отношения с бесцветной Ренатой, с самого начала не сводящей с него восхищенного взгляда.

Теперь Шон и Рената вместе появлялись на всех корабельных вечеринках, так же, как и Тайна с Радживом. Но Раджив Сингх вообще не интересовался женщинами: роботы, роботы и еще раз роботы – вот что интересовало в жизни нелюдимого индийца. А с Тайной же его связывали лишь дружба и любовь к роботам.

Рената – заурядная девчонка, вышедшая из трущоб, попадаясь на глаза Тайне, сразу терялась и съеживалась. Но проницательная красавица видела в ярко-голубых, как весеннее небо, глазах очередной подружки ветреного Шона и скрытое торжество, и неуверенность, и страх, и ненависть…

Тайне и вправду не было никакого дела до этой белобрысой замухрышки. Командир «Галактики» знала одно: с Шоном никто не может быть счастлив долго. И уж точно не серенькая Рената способна преобразить жизнь увядающего ловеласа. Удивительно, но лицо Ренаты Минц почему-то сразу же показалось Тайне очень знакомым, хотя красавица могла бы поклясться, что никогда прежде не встречала эту невзрачную худышку.

Все на корабле прекрасно понимали, что жалкая мышка из трущоб не может быть объектом любви избалованного и самовлюбленного Шона. Лишь благодаря минутному капризу, скуке и обиде на недоступную Тайну, он обратил внимание на безоглядно влюбленную в него девушку. А наивная Рената продолжала надеяться на чудо, считая, что никто не сможет полюбить Шона так, как она. И что в ответ тот оценит ее преданность и, наконец, полюбит ее по-настоящему!

Командир корабля, как и остальные, видела, что Шон грубо и бесцеремонно обращается с нелюбимой и быстро надоевшей ему девушкой. А бедняжка все терпит, унижается, лишь бы только не потерять любимого!

Радиста все чаще видели заплаканной, а Шон уже открыто орал на нее при людях. Тайна как-то даже увидела на щеке Ренаты яркий след от пощечины. Но несчастная дурочка продолжала бегать, как собачонка, за впадающим в бешенство уже от одного ее вида астрофизиком.

Теперь Шон проводил время в обществе пилота Клары Нортон. Если Рената была белой мышью, то Клара – серой. От предыдущей пассии Клара отличалась лишь редкой распущенностью в сочетании с ханжеством.

Тайна тоже удивлялась нынешним предпочтениям Шона: раньше он предпочитал более ярких и жизнерадостных особ. Или теперь поблекший красавец способен заинтересовать только таких унылых норушек, как Рената, или же донельзя потасканных, как Клара?

Узнав о новой подружке Шона, радист совсем обезумела и с кулаками набросилась на ту, что увела у нее любимого. Счастливая соперница Ренаты Минц вынуждена была пожаловаться командиру, продемонстрировав на руках синяки и расцарапанное лицо.

Тайна вызвала виновную к себе. Радист вошла как-то бочком, вся исцарапанная так же, как и новая избранница Шона. Рената стояла, не поднимая глаз, чтобы скрыть лютую ненависть, которую она питала к этой холеной, надменной красавице, той, как она подозревала, что была единственной любовью мужчины ее мечты.

«Нет, она никогда не любила Шона, она вообще не способна любить», – думала Рената о блестящей красавице-миллиардерше. «Конечно, она же такая красивая! И такая богатая! Будь у меня столько же денег, я бы выглядела не хуже».

Тайна была вынуждена предупредить провинившуюся подчиненную о недопустимости подобных разборок впредь, пригрозив ей серьезным наказанием.

Рената подняла глаза, и взгляды двух женщин, влюбленных в Шона Спенсера, встретились… Тайна смотрела на Ренату и не узнавала девушку: ее прекрасные глаза, еще совсем недавно сияющие, словно два сапфира, теперь никто бы не назвал голубыми. Они, словно потухшие угли, покрытые золой, стали почти незаметны на бледном, измученном лице девушки.

Глядя на униженную, страдающую Ренату, потерпевшую крушение всех своих надежд, Тайне вспомнилась надпись на браслете, когда-то изготовленном для нее Алексом: «То зло, которое они принесли бы нам, они теперь приносят другим».

Радист быстро пробормотала слова извинения, а затем, не выдержав, зарыдала и бросилась прочь из кабинета шефа. Тайна вздохнула: ей стало жаль несчастную, люто ненавидящую ее девушку из трущоб. Отмеренные этой девушке страдания были не больше тех, что перенесла сама Тайна, но вот духом Рената была гораздо слабее…

Впрочем, командир считала, что каждый получает то, что заслуживает… Унижением и слезами любви не добьешься. Уж если мужчина не любит, то не поможет ничто. Можно добиться внимания, секса, даже брака, но не любви…

Тайна, испытавшая от визита Ренаты странное душевное смятение, решила, что ей нужно немного отдохнуть. В оранжерее, среди любимых растений, она всегда находила покой и умиротворение... Тем более что Тайна сразу подружилась с астробиологом Садако Номура.

 

Из досье:

«Садако Номура, астробиолог, 2099 г.р. Потомок японской императорской династии. Трудоголик. Участница длительного полета. Награждена Золотым крестом. Мастер боевых искусств. Характер спокойный, дружелюбный. Очень исполнительна. Неамбициозна. Вредных привычек не имеет».

 

Прелестная маленькая японка содержала свою оранжерею в идеальном состоянии. Тайна была уверена, что и она сама не смогла бы лучше поддерживать порядок в этом царстве быстро растущих, буйно цветущих и обильно плодоносящих растений. Именно здесь, в «зеленом царстве» оранжереи, командир корабля всегда чувствовала себя наиболее комфортно и расслабленно. Первая профессия не забывается, как и первая любовь…

Тайна, как никто другой, могла оценить трудолюбие хрупкой, изящной Садако, тем более что у девушки не было роботов-помощников, как когда-то у нее на «Неустрашимом». И хотя красивой японке понемногу помогали все члены экипажа, все равно ей приходилось трудиться целыми днями, не покладая рук. Но астробиолог, как когда-то сама Тайна, очень любила свою работу и делала все с огромным удовольствием, никогда не считаясь со временем.

Правда, на научные опыты времени уже почти не оставалось, и потому в оранжерее проводились лишь простейшие исследования. Тайна давала Садако множество полезных советов, за что та была искренне благодарна командиру.

Именно на милую, скромную Садако вначале и обратил внимание Шон Спенсер. Японке он тоже очень нравился. Но сдержанная и дальновидная девушка предпочла отвергнуть его ухаживания и сохранить дружбу с командиром, которая была ее кумиром.

Садако была убеждена, что Тайна и Шон непременно будут вместе, ведь они просто созданы друг для друга! Ведь ясно, что Шон вовсе не любил тихую, бесцветную Ренату, а просто использовал бессловесную, пылко влюбленную дурочку. Не любит он и развратную Клару, прикидывающуюся скромницей. А вот на красавицу Тайну Шон смотрит совсем по-другому…

А Рената в это время просто сходила с ума от ревности. Она ненавидела и богатую зазнайку Тайну, и большеротую ехидну Клару, и двуличную ханжу Садако, да что там: она ненавидела всех женщин гравилета и желала им мучительной смерти!

Но вконец запутавшаяся и совершенно павшая духом девушка из трущоб понимала, что она слишком слаба духом и никогда не решится причинить вред ни Тайне, ни Кларе, ни кому-то еще, и поэтому, презирая себя, страдала вдвойне…

Тайна хорошо понимала состояние отверженной и страдающей Ренаты, по-своему сочувствовала ей и даже как-то сказала об этом Садако:

– В ее годы я чувствовала то же самое. Сама прошла через все это. Шон всегда был таким: вначале очаровывает, а потом без конца только разочаровывает… Да что там! Он просто медленно убивает… И я точно также люто ненавидела соперниц, да что там, боялась каждой женщины, которая окажется рядом с моим избранником... Я готова была убить их, причем самой медленной и мучительной смертью. Вот какой дурой я была в молодости! Точь-в-точь, как Рената! Но со временем это проходит…

– Ты?! – изумилась японка. – С твоей-то красотой, умом и богатством? Да все мужики, включая Шона, должны валяться у твоих ног!

– Было и такое… Но, видишь ли, мне почти никто никогда не нравился… Такой уж у меня характер. В своей жизни я любила лишь троих мужчин. Нет, лгу – двоих... Один любил меня… И всех я потеряла… В том числе и Шона… Вернее, это он потерял меня. Сам виноват…

К счастью, с годами умнеешь. И теперь-то я уже знаю, что одинаково прекрасны обе ипостаси жизни … И состояние пылкой влюбленности, когда цветешь, сияешь и летаешь только от того, что он есть на свете… И когда независима и свободна от любви…. В первом состоянии ты счастлива без причины, во втором – торжествуешь, что смогла выдернуть эту занозу из сердца, и гордишься собой. Вот во втором я сейчас и нахожусь…

– А Раджив? Вы с ним почти неразлучны… Удивляюсь, как ты можешь с ним общаться, хоть он и гений, но такой зануда…

– Ну, Раджив – родственная душа. Это особый случай… У нас на самом деле очень много общего. Он – очень хороший человек и настоящий друг. Я им восхищаюсь…

– А Александр?

– Тоже. Он – замечательный. Каждый из них хорош по-своему, но в целом, это, конечно, совсем, совсем не то… Нет в них ни капли того, что есть в Шоне. Что-то такое, что мгновенно зажигает и долго не дает погаснуть… Что волнует и не дает забыть…

Садако вздыхала. Ей нравились и Тайна, и Шон. Девушка так хотела, чтобы они были счастливы вместе!

 

А вот нелюдимый, но, оказывается, очень острый на язык индиец, явно недолюбливал Шона и потому презрительно отзывался о нем, о Ренате и Кларе: «Старый облезлый кот, обхаживающий очередную зачуханную, но юную кошечку». Такого же мнения были и другие обитатели гравилета...

На борту «Галактики» завязывались романы, рушились и восстанавливались любовные и дружеские отношения… Но все происходило как-то спокойно, буднично, почти по-родственному, без особых эмоций, за исключением выходок глупой и истеричной Ренаты…

– Почему вы с Тайной расстались, Шон? – спросила однажды у рокового мужчины Садако, пришедшего помочь астробиологу и набрать себе фруктов.

Шон долго молчал. Затем поднял глаза на девушку.

– Я был тогда слишком глуп и самоуверен. А она была слишком уж замкнута, холодна и надменна. Кто мог прочесть ее мысли? Красавица, аристократка, мультимиллиардерша… Мне казалось, что она считает, что весь мир недостоин ее. Она выглядела ледяной. Прекрасная, словно античная статуя, само совершенство, неземная чистота… Не было в ней лишь того, что сразу привлекает в женщинах… Ни капли жизни, страсти, сексапильности… Словно монахиня… А я очень боялся быть отвергнутым… Был слишком нетерпелив… И потому предпочитал девушек поживее и попроще… Если бы я тогда знал… Все могло быть по-другому…

– Но еще не поздно, Шон, – горячо произнесла японка, забыв о своей привычной сдержанности, и от волнения схватила Шона за руку. – Я уверена, что Тайна все еще любит тебя! Все можно исправить! Еще не поздно… Вы должны быть вместе! Вы созданы друг для друга. Она в жизни никого не любила, кроме тебя. Еще вся жизнь впереди! Вы можете быть очень счастливы!

– Ты ошибаешься! Иногда мне тоже так казалось… Но теперь – нет. Она не обращает на меня внимания. Ее интересуют то Александр, то Раджив. Чем могли ее привлечь грубый солдафон или полоумный ученый сухарь? Иногда мне кажется, что она делает это назло мне…

Я не понимаю Тайну. Впрочем, я никогда ее не понимал. Слишком уж она сложна. Слишком закрыта. Между нами всегда вставала невидимая стена… Тайна не такая, как все, это правда. Но поверь, она никого не любит по-настоящему. Впрочем, нет. Одного человека в своей жизни она все же любила. Это был Фил, ее четвертый муж, которого убили роботы… Да, вот его-то она, кажется, любила по-настоящему. Все остальное не имело для нее значения.

– Это потому, что Фил очень любил ее, – заявила Садако. – Для него не существовало других женщин. Но Фила больше нет… И я уверена, что вы обязательно помиритесь, и все будет очень хорошо. Просто знаю это и все. Вы все равно будете счастливы. А Александр и Раджив – просто ее друзья. Они вместе делают общее дело…

– Поживем – увидим, – вздохнув, заключил Шон. – Эх, Садако, зачем я только связался с этой чокнутой Ренатой! От этой дуры нет спасения! Она не понимает! Она – просто сумасшедшая!

– Рената – конечно, редкая дура, но она любит тебя. Ты поиграл с ней и бросил, а она страдает… Действительно жаль, что ты связался с нею. И с этой потаскушкой Кларой… Сам виноват! Девчонка не понимает, что у нее никогда не было шансов…

 

*  *  *

 

Тайна и Раджив обговорили все: после возвращения на Землю они будут настаивать на возвращение роботов. Кроме того, индиец планировал по своей схеме попробовать восстановить Алекса, заполнив недостающий блок стандартными схемами и собственными разработками.

Гений робототехники согласился на этот рискованный шаг после очередного разговора с Тайной.

– А ты мог бы попробовать восстановить Алекса?

– Ты так дорожила этим роботом, что готова рискнуть свободой, нарушив запрет?

Тайна вздохнула. Потом сказала просто:

– В этом мире я любила его больше всех. Всем, что я умею и что имею, я обязана только Алексу. Он много раз спасал мне жизнь. И там, на корабле, он пожертвовал собой, чтобы в очередной раз спасти меня…

И добавила:

– Если получится оживить Алекса – можешь просить все, что захочешь…

Раджив усмехнулся.

– Мне ничего не нужно от тебя, Тайна. Ты же знаешь, что я равнодушен ко всему, кроме роботов. Мне не нужны ни деньги, ни женщины… Я просто попытаюсь помочь тебе, только и всего. И мне самому это потрясающе интересно. А цена этому… Если хочешь достичь чего-то, что тебе по-настоящему важно и дорого – будь готов отдать все, даже свободу… Расскажи мне об этом роботе…

Тайна понимала, что с Радживом нужно быть предельно искренней: робототехник не приемлет лжи и фальши.

– Для меня Алекс никогда не был роботом, – вздохнув, сказала Тайна. – Он был для меня всем на свете: наставником, другом, словом, он был для меня человеком. Даже сына я назвала в память о нем. Алекс всегда делал для меня все, что мог, выполнял любые желания, капризы, прихоти…

Я принимала все, как должное, и хотя очень любила его, но мне и в голову не приходило сделать что-то для него. Да и не было тогда такой необходимости. И чем бы я могла отблагодарить его? Только тем, что так же, как и он, готова была пожертвовать собой ради его спасения. Но вот сейчас я могу сделать хоть что-то для него. Это мой долг, Раджив!

Более того… Знаешь, то, что я скажу тебе сейчас, звучит страшно, но я скажу правду. Чтобы ты понял, что значит для меня Алекс на самом деле… Если бы мне вдруг сказали: «Выбирай! Или все человечество, включая твоих детей, или Алекс», то я выбрала бы его… Не задумываясь! Вот так, Раджив…

И Тайна поведала другу о давке в парке, о смертельном холоде Гедеона, о болотистом Ритоне, о поиске лекарства от эдемского червя и о страшном полете на «Неустрашимом»…

Индиец слушал, не проронив ни слова. Гений был потрясен. Проведя всю жизнь вдали от людей, занимаясь исключительно робототехникой, Раджив прежде не совершал дальних полетов. Хотя, конечно, мог себе преставить, какие трудности могут возникнуть на пути астронавтов. Полет на «Галактике» был первым в жизни талантливого ученого, и конечно, он был растерян и подавлен, потеряв твердую почву под ногами.

Раджив никогда не имел друзей, но ничуть не страдал от этого: он был самодостаточной личностью, и люди его вообще никогда не интересовали. Они лишь доставляли ему неприятности, издевались, унижали, подшучивали… С самого детства малоподвижного, слишком уж упитанного и не по годам умного ребенка увлекали лишь схемы и математические расчеты. И став взрослым, он удалился от суеты мира людей… Конечно, теперь ему, привычному к почти полной изоляции от людей, было очень тяжело находиться вдали от привычной обстановки тихого, безлюдного островка.

Но подружившись с Тайной, Раджив был счастлив: у него, наконец, появился первый в жизни настоящий друг. Бывший робототехник был готов на все, лишь бы помочь этой замечательной женщине восстановить уникального робота, которым она так дорожила. Это была бы самая интересная задача в его жизни.

Раджив просто сказал Тайне:

– Если бы у меня был такой друг, как Алекс, я бы тоже не остановился ни перед чем… Стоит попробовать. Конечно, если вернемся…

Ясно, что восстановление Алекса пришлось бы проводить на острове в обстановке строжайшей секретности и под угрозой пожизненного заключения. Но Радживу не было дела до мнения других людей. Он с детства был не таким, как все. Как и Тайна. А та, пройдя, кажется, все круги ада, давно уже ничего и никого не боялась. Но Тайна не хотела, чтобы в итоге получилась еще одна копия Алекса – с нее было достаточно и Алекса-2.

А для этого Тайне и Радживу надо было любой ценой заполучить останки настоящего Алекса, которые хранились где-то в качестве вещественного доказательства по делу о гибели экипажа гравилета «Неустрашимый».

Впрочем, и останки Алекса-2 также могли помочь в восстановлении Алекса. Необходимо было найти подход к тому, кто отвечал за сохранность вещественных доказательств. Да, риск для обоих был огромен. Но Тайна считала, что деньги могут многое, а большие деньги – почти все. В этом мире продается все, значит, и «вещдоки» – тоже.

К счастью, Тайне удалось сохранить Сэма – робота, хотя и не являющегося клоном Алекса, но усовершенствованного по его подобию. Сейчас Сэм был надежно спрятан, и тоже мог в будущем пригодиться для восстановления Алекса.

 

*  *  *

 

Командир, как только появлялась свободная минутка, спешила в оранжерею. Во время одного из дружеских чаепитий прелестная японка рассказала Тайне о своем полете на Эдем. Теперь, когда лекарство от эдемского червя было найдено, на колонизацию планеты отправляли преступников, отбывающих пожизненное наказание.

Садако летела на специальном транспортном гравилете «Сторожевом», в анабиозных отсеках которого находилась тысяча преступников, более восьмисот мужчин и около двухсот женщин. За ними следовал второй такой же гравилет.

Незадолго до выхода на орбиту Эдема, преступников вывели из состояния анабиоза, затем каждому ввели снотворное. Гравилеты сели на поверхность Эдема, и сонных людей с помощью специального устройства аккуратно перенесли на мягкую зеленую травку райской планеты.

Всем заключенным заранее были сделаны прививки от злополучного червя. Кроме того, перед полетом они были тщательно проинструктированы, что на Эдеме необходимо ежедневно употреблять в пищу листья «крокодилового дерева».

Рядом с безмятежно спящими колонистами было оставлено огромное количество самых примитивных орудий труда: пилы, топоры, ножи, а также посуда, палатки, одеяла, лекарства, одежда, продовольствие и многое другое. Словом, имелось все, чтобы люди на благодатной планете могли жить безбедно, при условии, что будут ежедневно трудиться.

Затем гравилеты поднялись на орбиту и несколько суток наблюдали за тем, как колонисты постепенно приходят в себя после «спячки», начинают делить имущество и территорию. Астронавты стали свидетелями дележа территории и имущества, первых драк и даже убийств. Что ж, теперь эти люди могли жить по своим преступным законам… Выполнив свою миссию, гравилеты отправились в обратный путь.

 

*  *  *

 

Все пока складывалось благополучно: судьба подарила Тайне хотя бы ничтожный шанс «воскресить» своего «железного рыцаря» Алекса. Лишь одна мысль не давала покоя командиру гравилета. Программист Раджив Сингх входил в состав десанта и должен был обеспечивать постоянную связь разведчиков с гравилетом.

Тайна Гор была убеждена, что все десантники – обречены, зная порядки на Мальгаше, когда сначала стреляют на поражение, а потом разбираются, что это было. Но если великий робототехник погибнет, уже никто и никогда не сможет «вернуть к жизни» Алекса. Поэтому спасти Раджива нужно было любой ценой.

И Тайна начала действовать. Хотя она и была командиром и обладала всеми полномочиями, без поддержки Александра Суворова было не обойтись. Помощь бравого вояки командиру была жизненно необходима: теперь Тайна готова была на все, лишь бы спасти гения робототехники. Поэтому Александра нужно было перетянуть на свою сторону…

Конечно, никто в целом мире не смог бы дать гарантии, что Радживу удасться отремонтировать Алекса, но все же это был шанс, пусть даже один на миллион…

Красавица понимала: соблазнить заместителя можно: вряд ли грубый солдафон устоит перед ее утонченной красотой и обаянием. Но главным было добиться его искренней привязанности, чтобы он действовал в ее интересах.

Именно поэтому по мере приближения к Мальгашу Тайна все больше и больше очаровывала Александра. Но расчетливая красавица не спешила упасть в его объятия, хорошо понимая: люди такого типа, как генерал, одержав победу, тут же теряют всякий интерес к вожделенному прежде объекту.

Постепенно Тайна начала замечать, что заместитель все больше и больше увлекается ею, дорожит ее мнением, ценит ее блестящий ум и любуется безупречной женской красотой. Красавица становилась все ближе и дороже суровому генералу. Она понимала, что, увлекшись по-настоящему, этот человек не остановится ни перед чем. Может даже потребует, чтобы она вышла за него замуж… А вот это и вовсе ни к чему: не нравились Тайне солдафоны, ей было бы намного приятнее общаться с более изящным и аристократичным человеком. Таким, как Шон… А этот мужлан может даже убить, получив отставку!

Но она уже приняла решение… Не важно, что как мужчина Александр был ей совершенно безразличен. Лишь бы не мешал… Лишь бы поддержал. Только так Тайна могла защитить Раджива, а, следовательно, хотя бы попытаться вернуть из небытия Алекса.

Самым обидным было то, что здесь, на корабле, Тайна встретила мужчину, который сумел произвести на нее большое впечатление. Красавица испытывала самые теплые чувства к штурману Владимиру Марченко, симпатичному и жизнерадостному брюнету. Неважно, что он был женат: Тайна понимала, что брак уже мало что значит, когда в сердце поселяется любовь… Владимир не упускал возможности оказаться рядом со своим командиром: Тайна ему безумно нравилась. Эта встреча внезапно согрела и озарила душу измученной женщины.

Но увы! Именно сейчас красавица не могла себе позволить ответить на чувства человека, который стал ей по-настоящему дорог: в интересах дела она сейчас вынуждена была покорять солдафона Александра… Поэтому с Владимиром она держалась дружелюбно, но не позволяла себе лишнего...

Удавка вокруг генерала потихоньку стягивалась. И этот день настал… Тайна знала, что это случится рано или поздно, и была внутренне готова к тому, что ей придется принести эту жертву. Она поняла, что это произойдет сегодня… В жарких объятиях бравого вояки, обезумевшего от страсти, красавица думала об одном: «Алекс, я делаю это только ради тебя!»

Был на корабле еще один человек, который был крайне заинтересован в расположении Тайны. Это был бравый разведчик Якоб Петерсон. Белокурый гигант обладал мощным торсом и рельефной мускулатурой, которую он с удовольствием демонстрировал представительницам прекрасного пола. Отважный Якоб Тайне сильно напоминал Майка, ее первую и такую неудачную любовь…

В прошлом бесстрашный командир разведчиков, герой, увенчанный множеством наград за былые заслуги и героическое прошлое, Петерсон сейчас числился всего лишь рядовым разведчиком. А все из-за того, что отчаянный норвежец обладал дерзким, агрессивным характером.

Во время предыдущего полета верзила Якоб крепко отделал своего высокомерного командира за то, что тот, словно мальчишку, отчитал его перед другими членами команды, причем совершенно незаслуженно, решив свалить на подчиненного свои промахи...

Несдержанному норвежцу грозила длительная изоляция, курс лечения от излишней агрессивности, а затем и более чем скромная пенсия. Казалось, что песня его уже спета…

Но Якобу внезапно крупно повезло. В виду исключительной важности, которую власти Земли придавали полету на «запрещенную планету», опытному и бесстрашному Петерсону предложили участие в космической экспедиции. Конечно, Якоб с радостью согласился: его деятельная натура истомилась от вынужденного безделья. И лишенный былых званий и заслуг бесстрашный разведчик, низведенный до рядового десантника, был включен в экипаж «Галактики».

 

Поговорив с Александром и получив его предварительное согласие, Тайна вызвала к себе хмурого гиганта. Тот явился, не ожидая ничего доброго от вызова начальства. Интересно, что понадобилось от него дамочке-командиру?

Но слова Тайны поразили бравого разведчика:

– Я читала Ваше досье. Считаю, что Вас незаслуженно обидели. К слову, у меня был подобный командир… Кроме того, Вы – опытный разведчик. Никто из десантников и близко не сравнится с Вами, даже назначенный командиром группы опытный Борис Витковский. Считаю необходимым в интересах дела сместить Витковского и назначить Вас командиром десанта. У Вас будет возможность отличиться.

Петерсон просиял. Вот это пруха! Ай да дамочка! Вот подфартило! Если постараться, да еще немного удачи в придачу, то можно снова превратиться из изгоя в героя. Есть на свете справедливость! Да он сделает все, что можно и что нельзя!

– Служу планете! – вытянувшись в струнку, гаркнул бравый вояка во всю силу своих могучих легких так, что у командира на миг заложило уши.

– Более того, – добавила Тайна, – после возвращения на Землю я собираюсь ходатайствовать о Вашем восстановлении в звании и возврате всех наград…

Бравый малый не верил своим ушам. Вот это да! А он еще морщился, когда узнал, что командовать экипажем будет баба. Да еще красавица, аристократка и богачка! Но она, оказывается, та еще штучка! Да ей и на Устав наплевать! В жизни он не видел такой шикарной телки. Вот если бы… Эх! Да ради нее он всю эту поганую планету перевернет и разнесет в клочья!

– Да, вот еще, – в конце разговора небрежно вставила Тайна. – В группу, как Вы знаете, входит программист Раджив Сингх. Это величайший гений планеты, и он должен выжить во что бы то ни стало… Сами понимаете, он не слишком приспособлен для разведки… А отменить его назначение даже я не могу… Пожалуйста, позаботьтесь о нем. Это моя единственная просьба. Личная просьба…

Якоб понял, что именно от этого зависит его будущее, и энергично кивнул. Эх! А он-то, простак, подумал…

– Все ясно. В опасных ситуациях в первую очередь спасать программиста Раджива Сингха. Не девушек, не раненых и не старших по званию. Будет сделано!

«Так вот зачем я ей понадобился! – думал бравый разведчик, возвращаясь к себе. – Такова, оказывается, цена ее доброты! Личный ангел-хранитель этого овоща в штанах… А я-то раскатал губу! Она меня просто использует… Ладно! Но ведь и цена за это очень высока…

Интересно, почему она так заботиться об этом надутом “ботанике”? Ну, он гений, это понятно… А может, главная ценность – у него в штанах?! Что-то непохоже… И потом, говорят, она вроде с генералом… Вот бы ее… А, ладно. Какая мне разница?! Лишь бы все получилось».

 

Теперь Тайна не сомневалась, что Петерсон сделает все возможное и невозможное ради спасения робототехника. Командир вздохнула и подумала, что этого все же недостаточно. Риск был слишком уж велик… Раджив должен, должен выжить в любом случае!

Тайна обдумывала и другие планы спасения индийца. Не отправить его на задание безо всякого повода было невозможно… Будь на месте Сингха кто-нибудь другой, она поступила бы проще: достаточно было добавить ему в пищу или напиток немного специального состава, и Раджив свалился бы от внезапной болезни накануне высадки. Ждать его выздоровления, конечно, никто бы не стал…

Увы! Это было исключено! Тайна знала об этом человеке все… Индиец с детства был не таким как все: он страдал редчайшим, но очень опасным заболеванием, был до чрезвычайности уязвимым, жил, по часам принимая лекарства, и любое вторжение в его легкоуязвимый организм могло погубить гения робототехники.

Накануне высадки десанта Тайна тепло попрощалась с Радживом, стараясь поднять его боевой дух. Дала ему множество полезных советов. А после они долго сидели молча… Перед уходом Тайны друзья крепко обнялись.

Тайна тихо сказала на прощание:

– Береги себя, Раджив. Помни, ты очень нужен мне и всему человечеству. Мы с тобой обязательно вернем роботов. Обещаю! А я сделаю все, что смогу, для твоего спасения… Ты должен выжить ради великой цели…

– Постараюсь, – ответил великий робототехник. Он выглядел неважно, заметно нервничал, поэтому старался казаться особенно беззаботным. Но это ему плохо удавалось…

 

*  *  *

 

После того, как первый из гравилетов, «Галактика», на котором летела Тайна, достиг Мальгаша, был выброшен десант, и на гравилет начала поступать информация…

Оказалось, что за прошедшие годы на запрещенной планете почти ничего не изменилось. Разве что сменился диктатор – прежний хозяин планеты скончался то ли от старости, то ли ему немного помог нынешний «отец планеты». Народы Мальгаша все также целеустремленно и с энтузиазмом выполняли планы и ловили «врагов планеты», но только уже под руководством очередного потомка самого первого диктатора…

Порой кое-где вспыхивали восстания, но эти крошечные островки свободы безжалостно выжигались сплошным огнем. Бунты местного значения скромно замалчивались. А если восстание было достаточно крупным, и скрыть его не удавалось, то вся планета дружно осуждала неблагодарных, посмевших встать на пути всенародного счастья и процветания. И жизнь мальгашцев снова возвращалось на круги своя…

 

Когда к Мальгашу подлетел «Космический ветер», десант с «Галактики» был уже обнаружен и частично уничтожен, а частично захвачен в плен. Тайна теперь думала только о Радживе, чья судьба была пока неизвестна. Командир и заместитель обсудили все варианты развития событий и приняли решение об ультиматуме диктатору Мальгаша.

В прошлую экспедицию обреченный десант успел собрать и передать на гравилет достаточно информации, и язык мальгашцев был на Земле тщательно изучен и расшифрован. «Если Вы не вернете наших товарищей живыми и здоровыми, то Ваша планета будет уничтожена!» – через астролингвиста Сандру Силит-Илиеску объявила Тайна Гор диктатору Мальгаша.

 

Но «благодетель планеты» наотрез отказался отдать приказ об освобождении взятых в плен землян, более того, начал угрожать, что если корабли не покинут планету немедленно, то все пленные будут уничтожены.

Тогда Тайна и Александр для начала решили подвергнуть планету легкой бомбардировке. Такой вариант рассматривался военными еще до полета и был единогласно одобрен Правительством Земли.

Решение не обсуждалось с членами экипажа: полномочия командира и его заместителя были таковы, что позволяли им на месте принимать любое решение. Основной план покорения «запрещенной планеты» был заранее тщательно разработан на Земле военным руководством. Астролингвист по радиосвязи передала обитателям Мальгаша приказ своего командира немедленно вернуть захваченных разведчиков, иначе планета будет подвергнута бомбардировке. Требование вызвало дикий взрыв ярости диктатора и его сторонников. Все вооруженные силы планеты были немедленно приведены в боевую готовность.

Только вот вооружение обитателей Мальгаша на пару столетий отставало от того, что было у землян. Двенадцать челноков одновременно начали бомбардировку недружественной планеты. Удары наносились по радарным установкам, складам боеприпасов, нефтехранилищам. На Мальгаше были и атомные станции, но пока их решено было не трогать: земляне хотели лишь вернуть товарищей и не желали нанести вред жителям непокорной планеты, поэтому аборигенам давался шанс уладить конфликт миром.

Тайна сидела в своей каюте одна и смотрела на стереоэкране страшные картины происходящего на Мальгаше. Благодаря группе разведки, успевшей установить на планете в нескольких местах необходимое оборудование, а особенно Радживу, командир имела возможность видеть результаты бомбардировок. Зрелище было страшным. Казалось бы, ну какое дело ей, Тайне Гор, повидавшей в жизни столько страданий, до каких-то отсталых аборигенов?

Командир «Галактики» и сама не знала, что на нее вдруг нашло… Сначала по щеке командира поползла слеза, затем вторая, а потом они полились ручьем. Красавица смотрела на настенный стереоэкран, впившись зубами в большой палец левой руки. Но это не помогло: женщина обхватила голову руками и отчаянно зарыдала…

Вошедший Александр увидел, как Тайна быстро вытерла мокрые от слез щеки и почти спокойно заговорила о предстоящем этапе переговоров. Об отступлении не могло быть и речи…

Несмотря на многочисленные людские и материальные потери, диктатор не желал уступать: было объявлено, что все земляне умерщвлены самым жестоким способом. Узнав об этом, Тайна Гор заявила, что зарвавшегося правителя нужно как следует проучить.

Но в глубине души командир очень надеялась, что диктатор просто блефует, а на самом деле, сознавая последствия, он просто не осмелится тронуть землян. Иначе она просто уничтожит эту проклятую планету и ее обитателей.

Бомбардировки продолжились, причем гораздо более интенсивно. Удары с воздуха были направлены уже с двадцати четырех челноков, в том числе и на дворец диктатора Мальгаша, и на ядерные реакторы, располагавшиеся вдали от больших городов. Бомбардировки не прекращались до тех пор, пока у землян не кончались боеприпасы. Затем они снова возвращались на гравилет и брали новый запас вооружения.

Но и челноки с землянами гибли один за другим: мальгашская армия после вторжения землян пустила в ход новейшие ракеты, скрытые в глубоких шахтах под поверхностью почвы и тщательно замаскированные.

Вся промышленность Мальгаша давно перешла на военные рельсы, поэтому имелось много разработок оружия и космических кораблей. Но первые несколько пробных попыток запустить вокруг планеты спутник окончились полным провалом. Тогда было казнено множество «вредителей», от ученых до рабочих и охранников, но осуществить прорыв в Космос мальгашцам не удалось…

Всего три челнока уцелело, когда у дрейфующего по орбите гравилета кончились боеприпасы, но почти все ракеты противника были уничтожены. К тому времени уже подлетел второй гравилет, и бомбардировки вражеских объектов возобновились с прежней силой: сразу двадцать семь челноков одновременно сбросили свой смертоносный заряд. Мальгашцы героически оборонялись…

В том бою погиб челнок, на котором находилась радист Рената Минц. Узнав о смерти этой девушки, Тайна испытала странную грусть и какую-то пустоту в сердце. Но думать об этом было некогда… Бомбардировки продолжались, гибли и челноки. Настал день, когда после очередной атаки лишь два челнока вернулись с задания… В числе счастливчиков оказался и Шон Спенсер.

 

«Почему она так упорствует? – думал Александр. – Неужели это только желание спасти захваченных в плен товарищей? Или кого-то одного? Неужели наши товарищи погибают только ради Раджива Сингха, с которым она была так дружна? Но почему? Только ли из-за того, что он – гений? Но робототехника запрещена, и вряд ли в ближайшем будущем роботы снова появятся среди людей… Может, она влюблена в него? Нет, не похоже…

Тогда, может быть, все это ради белокурого красавца-сердцееда Якоба Петерсона? Да, ради этого супермена Тайна нарушила все писаные и неписаные правила, но в то же время она практически с ним не общалась… Хотя, конечно, бравый вояка мог позаботиться о рохле-индийце…

А может, это кто-то еще из группы разведчиков? Нет, с остальными она всегда была строго официальна… А самое страшное в том, что уже погибло гораздо больше людей, чем было захвачено мальгашцами. Мы не сможем на Земле обосновать подобную тактику».

 

Бомбардировки продолжались. Уцелевшая пара челноков снова и снова выходила на задания. Так как диктатор продолжал упорствовать, Тайна отдала приказ нанести удары по последним уцелевшим атомным станциям. Правда, их оставалось всего четыре. Ужас охватил Запрещенную планету. Напуганный диктатор, наконец, согласился на переговоры. Он признался, что все пленники живы. Душа Тайны возликовала, но она опасалась, что мальгашец лжет, чтобы отсрочить возмездие.

Тайна и Мэорлин, так звали диктатора, договорились, что пленники будут немедленно возвращены, после чего стороны официально заключат мир между планетами. И только тогда гравилеты вернутся на Землю.

Тайна потребовала показать ей пленных и успокоилась, только когда увидела на стене стереоэкрана измученные лица товарищей. Главное, Раджив был жив! Но робототехник выглядел очень плохо, он был явно болен. Освободить индийца следовало как можно скорее. Иначе будет слишком поздно…

Враждующие стороны договорились, что на Мальгаш сядет один из челноков и заберет людей. Кроме того, землянам должен быть передан договор о мире и сотрудничестве. Однако Тайна Гор по-прежнему не доверяла коварному диктатору и опасалась, что челнок будет просто уничтожен.

Командир предупредила тирана, что если с транспортом что-то случиться, то месть будет ужасна: планета будет подвергаться бомбардировкам по всем оставшимся жизненно важным объектам.

Подозрения Тайны оправдались. Севший на планету челнок был тут же уничтожен ракетами. Подлый диктатор решил, что запас оружия землян подошел к концу, и что у них почти не осталось людей и челноков. Но хитрость мальгашца столкнулись с несокрушимой волей Тайны Гор.

 

Сандра Силит-Илиеску поняла: настал ее звездный час. Ей было наплевать и на своих, и на чужих, но этот миг мог поднять ее очень высоко. Вначале Сандра поговорила с некоторыми членами экипажа и сообщила им, что Тайна и Александр превысили свои полномочия, развязав войну с другой планетой. Астролингвист заявила, что имеет особые секретные полномочия, данные ей отцом – одним из правителей Земли, и действует в согласии с ними.

С этой минуты она берет управление гравилетами и всю ответственность за происходящее на себя. Бойню нужно прекратить немедленно и вернуться на Землю.

По ее словам, Тайна и Александр должны быть немедленно арестованы и изолированы до возвращения на Землю. А там их ждет неизбежный суд и пожизненное лишение свободы. Конечно, они могут ссылаться на то, что хотели освободить товарищей. Но уже погибло более половины экипажей гравилетов. А что предпримут представители Межпланетного сообщества?! Конечно, Мальгаш – планета-изгой, но все равно против Земли могут предпринять серьезные санкции. Кроме того, для оставшихся в живых это шанс уцелеть в кровопролитной и никому не нужной войне.

Авторитет высокого чиновника имел вес, и часть членов экипажа поверили Сандре. Недовольные развязыванием межпланетной войны потребовали от Тайны и Александра предъявить полномочия на бомбардировку Мальгаша. Это был действительно экстраординарный случай: Правительство Земли всегда – и на словах, и на деле – ратовало за мир.

Командир и ее заместитель наотрез отказались что-либо предъявлять членам экипажа – этого по правилам и не требовалось. Впрочем, Сандра также не могла подтвердить свои секретные высокие полномочия.

Тайна и Александр быстро утихомирили зачинщиков бунта, пригрозив им судом и пожизненным заключением на Земле. Дочь высокого чиновника была отстранена от работы и изолирована в своей каюте. Остальные тут же замолчали…

Последний челнок наносил точечные удары по уцелевшим важным объектам. Но уже заканчивались боеприпасы… Тайна приняла решение довести дело до конца: иначе все жертвы были бы напрасны. «Я стала похожа на этого маньяка Грецки, – думала командир “Галактики”, – но я должна вернуть Раджива любой ценой!»

Гравилетам пришлось лететь на ближайший астероид, где были быстро развернуты оружейные мини-заводы и налажен выпуск боеприпасов с использованием местного сырья. Были собраны и новые челноки.

Бомбардировки продолжились. О чем думала Тайна, видя на стереоэкране изображения стираемых с лица планеты городов? Страшной была цена всего лишь за попытку «оживить» Алекса… Командир не знала, жив ли еще Раджив, а без него операция по освобождению землян почти не имела для нее смысла. Но все же надежда пока оставалась… Только бы Раджив продержался еще немного!

Наконец, диктатор сам взмолился о пощаде. Он поклялся, что в этот раз действительно вернет разведчиков. Тайна предупредила, что этот шанс у него действительно последний. Больше переговоров не будет. Иначе она будет бомбить планету упрямцев, до тех пор, пока не уничтожит все население Мальгаша.

Все условия возврата пленников и подписания договора о мире были подробно обговорены. Разведчики, к счастью, были еще живы. Раджив выглядел гораздо хуже, чем в прошлый раз… Но его еще можно было спасти…

На этот раз в числе пилотов был Владимир Марченко.

Накануне отлета Тайна вызвала его к себе и тихо попросила:

– Вернись обязательно!

И он ответил:

– Я вернусь. Жди меня, Тайна!

Он ушел, не оглядываясь, а она стояла и чувствовала, как щиплет в глазах, а щеки становятся мокрыми…

 

…Челнок приземлился. Тайна стояла у стереоэкрана, стиснув кулачки, и неотрывно смотрела на изображения челнока. Охранники в синих униформах, которым отдавал распоряжения толстяк в желтом, представитель диктатора, медленно подвели разведчиков к челноку. Кого-то, кажется Раджива, вели под руки. Тайна навела черную точку на объект, щелкнула кнопкой пульта, и изображение увеличилось.

Героический командир разведчиков Якоб Петерсон с перевязанной головой и прихрамывающий астрогеолог Махмуд Салих бережно вели, почти тащили едва живого, полубесчувственного индийца к двери челнока, затем больного осторожно внесли внутрь.

Петерсон спрыгнул с подножки, убедился, что все его товарищи сели в челнок, и что тела погибших также доставлены на борт. Астролингвист Эльза Крафт держала в руках черную папку с договором о вечной дружбе и сотрудничестве, подписанным диктатором Мальгаша и представителем Земли Якобом Петерсоном.

Сам Якоб последним, как и положено настоящему командиру разведчиков, покинул негостеприимный Мальгаш. «Какой молодец! Настоящий герой» – подумала Тайна. Челнок взлетел и покинул зону досягаемости. И земляне, и мальгашцы облегченно вздохнули. Война закончилась. Гравилеты возвращались домой…

 

Встреча на корабле была радостной. Раджив, Якоб и большинство остальных разведчиков нуждались в медицинской помощи, но главное – они были живы! Раджив был самым тяжелым из больных, можно сказать, находился на грани жизни и смерти. Еще несколько дней плена, и индиец вряд ли бы остался жив. Но постепенно все раненые поправились, выздоровел и Раджив. Тайна постоянно заботилась о раненых.

Оставшись наедине с Якобом, Тайна поблагодарила его и объявила, что по возвращении на Землю в знак глубокой благодарности будет хлопотать не только о его восстановлении в званиях, но и награждении его Золотой звездой Героя Космоса.

Кроме того, от себя лично она подарит ему роскошный особняк и положит приличную сумму на его счет, обеспечив отважного разведчика на всю оставшуюся жизнь. Если же он пожелает, то может также стать ее личным телохранителем.

Позже Тайна при всех поблагодарила Якоба за мужество и успешно проведенную разведку и торжественно вручила ему свой собственный Золотой крест. Такую же награду она вручила и Радживу, когда индиец немного поправился.

Земляне с победой возвращались домой. Но бунтовщики не успокоились. Выджав удобный момент, они освободили Сандру из-под ареста и осуществили свой план. Тайна и Александр были усыплены и помещены в анабиозный отсек.

Та же участь постигла и явных сторонников командира: Якоб, Раджив, Шон и Садако также были усыплены с помощью капсул и летели в анабиозном отсеке до самого возвращения на Землю.

На Земле все члены экипажа были допрошены, полнота полномочий командира «Галактики» и его заместителя получила подтверждение, а специальная комиссия признала правильность их действий. Тайна Гор и Александр Суворов получили очередные Золотые кресты. Такие же награды были вручены и полностью реабилитарованному Якобу Петерсону, а также Радживу Сингху.

Авантюристка Сандра Силит-Илиеску и другие зачинщики бунта, мгновенно раскаявшиеся и сдавшие друг друга, получили пожизненное заключение. Не помогло и вмешательство высоких покровителей. Отец и муж Сандры публично отреклись от преступницы, но все равно потеряли свои высокие посты. Сандра Силлит и ее товарищи по несчастью после вынесения приговора были принудительно отправлены для колонизации вновь открытых, пригодных к жизни планет.

 

Тайна вернулась домой. Бой сразу же узнал любимую хозяйку и с восторгом бросился ей навстречу. Маха и Алекс уже заметно подросли, бабушка была жива-здорова, хотя и немного сдала, Ли отправился в свой первый длительный полет, а незадолго до возвращения «Галактики» у Лурдес родилась дочь. Назвали малышку, конечно же, Тайной. «Вот я и бабушка», – с грустью подумала бывшая первая красавица Земли.

Через несколько дней после возвращения на пороге Тайны появился Шон с огромным букетом роз, и сделал Тайне предложение. Однако Тайна, скрепя сердце, отказала: слишком уж долго она этого ждала… Поздно, слишком поздно… Она уже не испытывала к нему тех чувств, что прежде… И знала: прожить с Шоном более-менее продолжительное время не удавалось никому. А короткое счастье, «чтоб было что вспомнить», не прельщало, хотелось покоя, а не новых проблем.... Хотя Тайна понимала: когда-нибудь она снова горько пожалеет о своем отказе… И Шон опять надолго исчез из ее жизни…

 

Странно, но посреди семейного счастья и покоя мысли о несчастной Ренате Минц время от времени посещали Тайну. Кого же так сильно напоминала ей та, что так неистово любила Шона? Почему лицо девушки сразу показалось таким знакомым, хотя она никогда не видела ее до полета?

Как-то во время разговора Тайны с приехавшей к ней в гости Садако, японка вдруг вспомнила о несчастной Ренате.

– Знаешь, Тайна, Шон как-то сказал мне, что Рената сильно напоминала ему кого-то, а кого именно – он вспомнить не мог. Может быть, именно поэтому он и обратил на нее внимание… Я пыталась убедить Ренату, что Шон любит тебя, но бесполезно… Она мне не верила, – вздохнула Садако. – Мне всегда было ее жаль. Бедняга, она вышла из самых низов. Девочка из трущоб… Она была так одинока! Хотя мы с ней и не дружили, но как-то случайно разговорились, и она поведала мне о том, что ее мать, когда сердилась на нее, всегда кричала: «Лучше бы умерла ты, а не моя первая дочь!» Та, первая девочка, умерла сразу же после рождения…

Внезапно у Тайны молнией сверкнула мысль: сравнить генограммы! Впрочем, теперь она почти уже не сомневалась: если бы не корыстные доктора, то она, мультимиллиардерша и аристократка Тайна Гор, выглядела бы и вела себя в точности как несчастная Рената Минц. А если бы не Алекс, она могла бы остаться такой же невзрачной и забитой…

Генограммы подтвердили: Тайна и Рената были родными сестрами, дочерьми женщины из трущоб и ее мужа. Тайна невольно послала на смерть свою младшую сестру! Вот кого напоминала ей Рената – саму себя… Подумать только: люто ненавидящая ее Рената Минц – ее сестра! «Хорошо хоть не Анна Свенсон», – с горечью подумала красавица.

«Нет, ни к чему теперь ворошить прошлое, – решила Тайна. – До добра это не доведет… Выбрось это из головы». И она постаралась забыть эту странную и печальную историю…

 

*  *  *

 

Тайна Гор и Александр Суворов вошли в Правительство планеты. С Александром Тайна объяснилась сразу же после награждения... Суворов тогда сделал красавице официальное предложение, но та отказала, сославшись на то, что их короткий роман на корабле был всего лишь увлечением…

Александр был потрясен бездушием роковой красавицы, он был готов убить эту лживую и коварную женщину. Ведь он полюбил по-настоящему и рассчитывал прожить с ней всю оставшуюся жизнь. Тайна понимала, что приобрела серьезного врага на всю оставшуюся жизнь. Но красавицу это мало волновало: теперь их связывали лишь деловые, официальные отношения. Александр был ей больше не нужен. А общаться по работе бывшим любовникам приходилось довольно часто…

На Мальгаш была направлена огромная флотилия боевых гравилетов, и снова Тайна Гор внесла огромный финансовый вклад. Оказалось, что после войны с землянами, на Мальгаше началось восстание против диктатора. Боевой флот землян поддержал повстанцев и ударил по правительственным войскам.

Диктатор и его окружение были уничтожены после одного из удачных налетов. После этого новое правительство перезаключило союз с Землей и вступило в Содружество планет.

Тайна снова и снова вспоминала о несчастной Ренате Минц. И, наконец, решилась… Самая богатая жительница Земли отправилась в трущобы, чтобы встретиться с матерью Ренаты (своей родной матерью!), которую звали Карла Минц, и выразить ей соболезнование. И взглянуть в глаза той, которая дала ей жизнь…

 

Тайна, затаив дыхание, постучала в обшарпанную дверь старой многоэтажки. Вообще-то, богатым дамочкам вроде нее появляться в трущобах было крайне рискованно, но, пройдя множество испытаний, Тайна умела постоять за себя.

Она прилетела в трущобы на вертолете, прихватив с собой на всякий случай дюжих охранников, бывших астронавтов «Галактики», которых возглавлял Якоб Петерсон. Небольшой летательный аппарат с трудом нашел место для посадки у дома матери Ренаты Минц.

 

Дверь открыла худая, изможденная, бедно одетая женщина. Светловолосая, с заплаканными голубыми глазами… Очень похожая на Ренату… Она изумленно уставилась на стоящую перед ней роскошную красавицу.

– Можно войти? – От волнения она охрипла, во рту пересохло. «Мама! Моя мама! Вот ты какая!»

Женщина молча пропустила ее к себе.

Тайна вошла в убогую, маленькую комнату и подумала: «Вот где могла пройти вся моя жизнь».

– Я пришла выразить Вам соболезнование… – начала Тайна, и голос ее прервался. Бывший командир Ренаты Минц стиснула зубы.

– Вы убили мою дочь! – закричала вдруг Карла Минц. – Убийцы! Вы послали ее на смерть!

Тайна кивнула.

– Да, я была вместе с ней на том корабле. Погибли многие…

– Но Вы-то живы! Вы-то уцелели! Почему Вы живы, а моя дочь – нет?

– Так получилось…

Тайна вздохнула.

– У меня больше никого нет на целом свете! – закричала Карла. – Мой муж недавно умер. Рената была моей единственной дочерью!

Женщина зарыдала.

– Это я виновата, я виновата, – повторяла она без конца. – Сколько раз я говорила ей, что лучше бы умерла она, чем та, другая… Вот и накаркала!

Карла зарыдала еще громче.

Тайна робко подошла, обняла ее и тихо сказала:

– Я никогда не покину Вас. Рената была моей подругой…

Ей пришлось солгать.

«Как сказать правду? Я не могу, не могу! Как сказать ей: Мама!»

– Рената была очень хорошей девочкой. Но возможностей у нас – никаких. Она старалась: хорошо училась, подрабатывала, где могла… Даже на парней не смотрела. Но денег-то у нас не было…

Тайна стиснула зубы, а женщина снова заплакала.

Тайна достала из сумочки пластиковую карту и протянула вытираюшей слезы женщине.

– Возьмите. Вам пригодится.

Женщина долго смотрела на карту, потом взяла. Тихо сказала:

– Спасибо. Только мне сейчас вот пенсию за доченьку назначили. Деньги вместо дочери…

И горько вздохнула:

– Зачем мне жить теперь?!

Тайна тоже вздохнула.

– Я буду навещать Вас, можно?

Женщина кивнула.

 

Тайна Гор снова пришла к своей матери. Та встретила ее уже как старую знакомую. Потом визиты становились все чаще. Им было хорошо вместе.

Женщины пили чай, и Тайна рассказывала той, которая дала ей жизнь, о своем полете вместе с Ренатой. Конечно, далеко не все… Потом она рассказывала ей о себе.

В один из дней Тайна, наконец, решилась.

– У меня были очень хорошие родители: заботливый отец, любящая мать. Но они не были мне родными… Рената рассказывала мне, что Вы часто вспоминали о старшей дочери…

И Тайна рассказала все. Женщина смотрела на нее изумленными глазами.

– Мама! – прошептала Тайна.

И они обнялись и заплакали. Так они снова обрели друг друга. Слезы матери и дочери смешались…Тайна рассказала о радостной новости своей семье, и Карла переехала из трущоб в особняк дочери. Дети очень обрадовались новой бабушке. Обе пожилых женщины, потерявшие своих детей, сразу же подружились. Карла Минц вновь обрела любящую семью.

 

Тайна Гор добилась внедрения программы по ликвидации трущоб. После тестирования особо одаренные дети продолжали учебу в специальных колледжах и имели возможность в будущем сделать карьеру. Их менее способные ровесники учились отдельно и по другой программе, но могли освоить востребованную рабочую профессию. Жители трущоб, желающие работать, получали такую возможность. А преступники, виновные в погромах и убийствах, насильственно отправлялись на вновь осваиваемые планеты.

Мирные обитатели трущоб также могли переселиться на другую планету по своему желанию, причем на очень выгодных условиях и на самые благоприятные для проживания планеты. Кроме того, эти люди обладали возможностью вернуться на Землю по истечению пятидесятилетнего срока, получить средства, необходимые для покупки дома и хорошую пенсию.

Но Тайне предстояло осуществить еще одно важное дело: вернуть в быт землян роботов. Число ее сторонников постоянно росло: без роботов экономика Земли заметно страдала. Наконец, после долгих разбирательств, яростных споров и тщательных проверок научные разработки в области безопасной робототехники были разрешены. Раджив на своем острове все это время с энтузиазмом занимался порученным ему делом. Великий робототехник вместе с тайком переправленным к нему Сэмом пытался воссоздать робота с характеристиками Алекса. Пока безуспешно…

 

В один из дней к Тайне прибежал ее сын Алекс. Мальчишка протянул матери два старых диска, которые он случайно нашел в библиотеке деда. Один из дисков был очень большим, явно старинным, второй чуть поновее, но тоже из устаревших. На первом надпись гласила: «Алекс – основная версия», на втором – «Алекс – новая версия».

Тайна, не веря своим глазам, просмотрела и убедилась: первый диск был просто заготовкой, таким Алекс был в самом начале. Оказывается, накануне взрыва робот унес диск из лаборатории и спрятал его в библиотеке. Второй диск Алекс создал уже перед отлетом – это была его копия именно на тот момент. Та самая, с которой и был создан Алекс-2. Тайна скопировала диски и отвезла их Радживу.

Тайне не хотелось, чтобы Раджив просто создал нового робота: она мечтала восстановить настоящего Алекса. На тот момент все роботы Земли, за исключением занятых в шахтах и на заводах, давно были демонтированы и пущены в переплавку.

Но Алекс и Алекс-2 являлись уликами страшных преступлений, поэтому Тайна надеялась, что после окончания работы комиссий останки роботов должны были где-то храниться и потому могли уцелеть.

Раджив уже изготовил копии обоих роботов. Теперь он сделал запрос о более тщательном изучении роботов-убийц, чтобы обеспечить безопасность людей. Останки роботов были ему на время переданы для изучения. Проделав подходящие дыры в новых, изготовленных им роботах, причем расстояние и угол стрельбы были рассчитаны очень тщательно, Раджив через некоторое время вернул подделки, оставив себе оригиналы. Никто не заподозрил подмены.

 

*  *  *

 

Прибывшая на остров Тайна Гор медленно подошла к столу, где лежал поверженный робот, встала на колени и прижалась губами к его жесткой руке...

Путем неимоверных трудов гения робототехники Алекс через полгода был восстановлен. Дыра в груди была заделана, а остальное доделал уже сам робот. У Алекса остались лишь некоторые провалы в памяти… Что же, такое бывает и у пожилых людей… В остальном же это был тот же самый преданный Алекс, которого так любила Тайна. Но пока Алекс и Сэм вынуждены были оставаться на острове и помогать Радживу в новых разработках.

Тайна по-прежнему занималась государственными делами, но все чаще ей хотелось бросить все и никогда больше не покидать свой прекрасный замок и близких. А еще она стала все чаще навещать своего друга-индийца.

Со временем Тайна Гор возглавила Правительство Земли. И наконец, запрет на производство роботов после долгих споров и многочисленных согласований был официально отменен. И в домах землян начали снова начали появляться безотказные и неутомимые труженики. Роботов стали, как и прежде, брать и в космические экспедиции. Железные труженики благодаря усилиям Тайны Гор были полностью реабилитированы. Вернулись домой Алекс и Сэм, они стали официальными телохранителями Тайны и вместе с Якобом Петерсоном сопровождали ее повсюду.

В один из дней на Тайну Гор было совершено покушение. Когда Глава Правительства Земли выходила из автомобиля, какой-то молодой человек быстро выхватил бластер и направил его на Тайну. Алекс среагировал мгновенно: оттолкнув Тайну, он выстрелил в нападавшего. Преступник был убит на месте, ведь роботам-телохранителям теперь было разрешено стрелять на поражение ради защиты охраняемого объекта. А Радживу снова пришлось ремонтировать Алекса, которого зацепил заряд бластера…

 

*  *  *

 

Теперь Тайну не покидала мысль о Дэне, своем первом приемном сыне. Путем неимоверных усилий ей удалось добиться пересмотра реестра космических объектов, и Дагона вновь была включена в число изучаемых планет.

После этого Тайна Гор добровольно отказалась от власти и возглавила полет кораблей на туманную Дагону. Заместителем командира по личной просьбе Тайны был назначен доблестный ветеран, Герой Космоса Якоб Петерсон. Два гравилета – «Стремительный» и «Удачливый», под общим руководством Тайны Гор отправились на таинственную планету туманов. Тайна и Якоб летели на «Стремительном». Все члены экипажей во время старта уже находились в анабиозе: управлять гравилетами было поручено роботам. Гравилет Тайны вели Алекс и Сэм.

Тайна бросила последний взгляд на быстро уменьшающуюся в размерах голубую планету. Удастся ли увидеть ее снова? Там, на голубом шарике, остались ее дети, дом… Тайна вздохнула.

Красавица подошла к анабиозной капсуле, не спеша улеглась, нажала кнопку. Густеющая мгла засасывала постепенно. Последняя мысль Тайны была о Дэне…

 

© Валентина Ушакова, текст, 2015

© Книжный ларёк, публикация, 2015

Опрос

Нравится ли Вам сайт "Книжный ларёк"?

Общее количество голосов: 1625

Koнтакт

Книжный ларек keeper@knizhnyj-larek.ru