Нина Штадлер. Старик и змея. Сказка бабушки Луизы

15.12.2017 21:27

СТАРИК И ЗМЕЯ

Из цикла «Сказки бабушки Луизы»

 

Рассказывают, что жил когда-то в горной деревне старик, которого все окружающие очень боялись и уважали, потому что считали колдуном. Он умел заговаривать боль, останавливать кровь, лечить болезни.

Жил старик один и часто уходил в горы собирать лечебные травы и коренья, чтобы лечить людей и животных. В один из таких дней далеко в горах он встретил группу мальчишек, которые возбужденно кричали и бросали в кого-то ветки и камни.

Старик подошел поближе и увидел, что они пытаются убить крошечного змееныша длиной чуть больше человеческой ладони. Тот стремился уползти, но мальчишки отбрасывали его палкой назад и продолжали закидывать камнями.

Сердитым окриком старик разогнал детей, взял еле живую змейку в руки и поразился ее красоте. Она была удивительно чистого белого цвета, с темной волнистой полоской по спинке и ярко-рубиновыми глазами. Забитый почти до смерти змееныш казался таким маленьким и беззащитным, что сердце старика дрогнуло.

Он положил еле живую змейку в корзину с травами, вернулся домой и принялся ее лечить. И вскоре найденыш уже бодро ползал по полу хижины. Рос змееныш необычайно быстро и за каких-то пару месяцев превратился в огромную полутораметровую змею толщиной с человеческую руку. Вначале знахарь поил ее молоком, потом она начала охотиться сама, благо мышей и лягушек было предостаточно. Змея очень привязалась к своему спасителю и следовала за ним по пятам словно преданная собачонка, пугая своим видом и размером окружающих.

И всё было бы хорошо… Но вскоре соседи стали жаловаться, что у них пропадают цыплята, крольчата и прочая мелкая живность, и обвиняли в их пропаже змею старика. Недовольных становилось все больше, и однажды, выслушав очередную жалобу, старик решил отнести змейку туда, где подобрал ее два месяца назад. Так он и сделал. Оказавшись на перевале, старик погладил напоследок свою любимицу и сказал:

– Тебе нельзя больше жить в деревне. Не знаю, ты ли являешься причиной многочисленных пропаж или кто-то другой… Но тебя могут убить, а мне бы этого очень не хотелось. Здесь же тебе будет хорошо: чистая вода, много пищи, а, главное, есть пещера, в которой ты сможешь прятаться от опасности.

Подняв голову, змея слушала старика и, казалось, понимала, что он говорит. Потом мягко ткнулась носом в ласкающую ее руку и скрылась под большим камнем.

Еще несколько раз приходил старик к пещере, чтобы увидеть свою питомицу и убедиться, что с ней всё в порядке, но никто не выходил на его зов. В конце концов он решил, что змея ушла из этих мест, и перестал приходить.

Прошло несколько лет. И в деревнях стали пропадать люди, в одиночку пытавшиеся пройти через перевал. Их пытались искать, но безуспешно. Казалось, люди просто растворяются в воздухе, не оставляя следов.

И вскоре напуганные жители перестали ходить этой дорогой, предпочитая более длинный, но безопасный путь в объезд.

Но однажды, спустя еще два года, через это проклятое место всё же собрался проехать свадебный кортеж. Жених спешил на венчание и решил сократить себе путь. Чего ж бояться, если одних только друзей, крепких и здоровых парней, ехало с ним пятнадцать человек?

Долго ждали кортеж на той стороне перевала, но так и не дождались. Гости во главе с женихом не явились. Прождав несколько часов, родственники невесты отправились на их поиски и к своему величайшему ужасу обнаружили сразу же за перевалом сломанные коляски, украшенные цветами разбитые повозки, рассыпанные подарки – и ни одного человека! Земля вокруг потемнела от крови, а след, напоминающий глубокую круглую траншею, вел прямиком в пещеру.

Вдруг из-за огромного камня раздался слабый стон. Все бросились туда и обнаружили еле живого младшего брата жениха. Весь покрытый кровью, с переломанными руками и ногами, тот еле дышал. Когда парня привели в чувство, он рассказал историю, от которой в жилах у всех заледенела кровь…

– Когда мы проезжали мимо пещеры, – срывающимся голосом рассказывал единственный оставшийся в живых свидетель, – оттуда вдруг молниеносно вылетела гигантская белая змея! В мгновение ока она обвила чудовищным кольцом свадебный кортеж и заглотила жениха с шафером, сидящих в передней коляске, а потом принялась пожирать окаменевших от ужаса гостей. Туловище ее было высотой с доброго коня, а пасть таких размеров, что в ней спокойно могла уместиться коляска!

Онемевшие от ужаса люди молча внимали рассказу несчастного.

– Я остался в живых только потому, что от удара ее хвоста повозка, в которой мы везли подарки молодоженам, взлетела в воздух, и я вылетел из нее и потерял сознание, – добавил он и закрыл глаза.

Уложив раненого в повозку, люди отправились в деревню, оплакивая погибших.

Когда о случившемся узнал старик-лекарь, ужас пробрал его до костей. Страшное подозрение, что жуткое чудовище, пожирающее людей словно перепелок, – его питомица, овладело им, и он решил проверить, верно ли это…

 

Взяв в руки посох, старик отправился к перевалу. Когда он поравнялся с пещерой, вдруг задрожала земля, посыпались камни, и из пещеры показалась голова огромной белой змеи с ярко горящими красными глазами…

Окаменев от горя, понял старик, что его любимая змейка стала убийцей стольких людей и горько пожалел о том, что спас когда-то крошечного змееныша. Он знал, что сейчас погибнет, и был даже рад этому, потому что жить, осознавая, что ты стал причиной гибели стольких людей, было невыносимо.

Но вдруг чудовище захлопнуло свою огромную смердящую пасть и зависло над стариком. Покачивая головой, словно гипнотизируя, гигантская змея внимательно всматривалась в бесстрашно стоявшего перед ней человека. Потом опустила голову и быстро-быстро поползла обратно в пещеру. Сомнений не было! Она узнала своего спасителя и бежала прочь! На снежно-белой спине чудовища ярко выделялся темный узор.

Старик поспешил следом, но увидел только мелькнувший в глубине пещеры хвост. Напрягая все силы, он попытался сдвинуть огромную каменную глыбу у входа, чтобы запереть в пещере змею-убийцу, но не смог ее даже пошевелить.

И тогда, подняв к небу глаза, несчастный в отчаянии взмолился:

– Господь милосердный! Прошу тебя! Забери мою жизнь, но уничтожь монстра, которого я вырастил!

И не успел он это сказать, как задрожала вокруг него земля, зашатались скалы и начался сильный камнепад. Огромная глыба пошатнулась, накренилась и плотно закрыла собой вход в пещеру.

Бросившись вперед, старик всем телом навалился на нее, боясь, что змея всё же сможет вырваться. Камнепад становился все сильнее… Камни били по голове и рукам старика, разбивая их в кровь, но тот только крепче прижимался к глыбе, закрывая вход в пещеру своим слабым телом.

Обвал все набирал силу, и вскоре передняя часть скалы полностью обрушилась, похоронив в одной могиле и бедного старика, и чудовище, вскормленное им…

 

© Нина Штадлер, текст, 2017

© Книжный ларёк, публикация, 2017

Koнтакт

Книжный ларек keeper@knizhnyj-larek.ru